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¿Puede una taza de Joe realmente ayudarme con mis síntomas de TDAH?


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La palabra "psicotrópico" generalmente recuerda a los ositos de peluche de los Grateful Dead con más facilidad de lo que te hace pensar en tomar tu java por la mañana.

Pero la cafeína es, de hecho, una droga psicotrópica, lo que significa que altera su estado mental. También es lo único que parece ayudarnos a pasar esas mañanas privadas de sueño.

Visión de conjunto

La cafeína se encuentra en el café, el té, los refrescos, el chocolate y las venas de la mayoría de los estadounidenses agotados.

Pero como saben los entusiastas del café, es difícil determinar la cantidad correcta de cafeína. Demasiado poco y eres un desastre malhumorado y cansado. Demasiado y eres un tornado espástico de palpitaciones y ansiedad del corazón.

Las buenas noticias

El consumo de la cantidad correcta de cafeína puede ser de gran ayuda para las personas con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Espera, necesito un repaso de TDAH

Las estimaciones varían, pero hasta el 5 por ciento de los adultos estadounidenses pueden tener TDAH. ¡Eso es alrededor de 11 millones de personas! Además, alrededor del 50 por ciento de ellos también tienen algún tipo de ansiedad.

El TDAH probablemente es causado por diferencias estructurales, químicas y de conectividad en el cerebro como resultado de factores desencadenantes genéticos y ambientales.

Tiene tres síntomas principales:

  • Hiperactividad: movimiento constante, hablar en exceso y estar inquieto, una sensación de inquietud intensa
  • Inatención: falta de enfoque, persistencia y organización debido a la incapacidad real, no por falta de voluntad o comprensión
  • Impulsividad toma de decisiones rápida con un deseo de recompensa inmediata y una incapacidad para comprender las consecuencias

Entonces, ¿puede la cafeína tratar el TDAH?

Los síntomas del TDAH generalmente se manejan con estimulantes recetados que apuntan al sistema nervioso central para mejorar la concentración. Al igual que estos medicamentos, la cafeína es un estimulante leve que puede contrarrestar los síntomas del TDAH.

Lo hace de dos maneras:

  1. Bloquea la adenosina, un químico que promueve el sueño y suprime la excitación.
  2. Manipula la producción de dopamina, aumentando su concentración y mejorando su estado de ánimo general.

Una nota rápida sobre la dopamina

La dopamina es una sustancia química en su cerebro que necesita estar perfectamente equilibrada para que pueda concentrarse y estar atento. En la mayoría de las personas, los estimulantes pueden causar un aumento de la dopamina, lo que provoca agitación y ansiedad.

Pero en las personas con TDAH, los niveles de dopamina son bajos para comenzar, por lo que los estimulantes como la cafeína o las anfetaminas pueden aumentar sus niveles en la zona de productividad.

Un estudio de 2011 centrado en el té respalda esto, mostrando que la cafeína imita los efectos de los medicamentos más fuertes para el TDAH.

Al igual que otros estimulantes, la cafeína es un vasoconstrictor, lo que significa que reduce el flujo sanguíneo al cerebro. Es por eso que la cafeína ayuda a eliminar el dolor de cabeza.

Por razones aún desconocidas, la reducción del flujo sanguíneo puede disminuir los síntomas del TDAH al limitar la actividad en las partes hiperactivas del cerebro. Básicamente, pone la parte de su cerebro afectada por el TDAH en modo de relajación para que el resto de su cerebro pueda cooperar y concentrarse.

Por muy bueno que parezca, la cafeína sola no es tan efectiva como los medicamentos para el TDAH por varias razones:

  • Es difícil consumir cantidades consistentes de cafeína y medir adecuadamente la dosis.
  • Los medicamentos recetados contienen dosis más altas y controladas de estimulantes.
  • El consumo de cafeína junto con medicamentos para el TDAH puede ser demasiado estimulante y causar efectos secundarios no deseados (más sobre eso en un segundo).

TL; DR

La cafeína puede disminuir los síntomas del TDAH en adultos al:

  • aumentar los niveles de dopamina en su cerebro para aumentar su energía y concentración
  • Reducir el flujo de sangre a su cerebro para mejorar su enfoque

La cafeína no es tan efectiva como los medicamentos recetados para el TDAH.

¿Cuál es el truco? Seguramente la cafeína no es todo arcoiris y unicornios con TDAH

Mala calidad del sueño

La cafeína puede dificultar el sueño, especialmente si ya tienes problemas para atrapar Zzz.

La falta de sueño tiene síntomas similares al TDAH, que incluyen:

  • mal humor
  • irritabilidad
  • depresión
  • dificultad para procesar información
  • incapacidad para concentrarse
  • deseo sexual reducido
  • Apetito incrementado
  • olvido
  • bostezando

Intente limitar su consumo de cafeína a la mañana y al comienzo de la tarde para que su cuerpo tenga tiempo suficiente para volver a su funcionamiento normal antes de acostarse.

No es el té de cuppa de todos

Incluso pequeñas dosis de cafeína u otros estimulantes pueden no ser lo tuyo. Hable con su médico antes de comenzar un nuevo régimen de cafeína. Conocerán los posibles efectos secundarios según su salud general y el tratamiento actual para el TDAH.

Debe evitar la cafeína si usted:

  • están embarazadas o amamantando
  • tiene un trastorno del sueño como insomnio
  • son propensos a dolores de cabeza crónicos
  • tener ansiedad
  • tiene ritmos cardíacos irregulares, palpitaciones o presión arterial alta

Los efectos secundarios dependerán de la cantidad de cafeína que consume y de lo sensible que sea. Con el tiempo, puede desarrollar una tolerancia a la cafeína, por lo que deberá consumir más para obtener el mismo nivel de beneficios.

Es importante no pensar en la cafeína como una panacea para el TDAH.

¿Se puede combinar la cafeína con otros tratamientos para el TDAH?

Las dos intervenciones principales para el TDAH son la medicación y la terapia conductual.

Los medicamentos para el TDAH más comunes incluyen:

  • metilfenidato (Ritalin)
  • anfetamina (Adderall)
  • dextroanfetamina (dexedrina)

Cuando se combinan la cafeína y las anfetaminas, sus efectos se vuelven aún más potentes, un efecto conocido como sinergia (básicamente como Godzilla uniéndose a Mothra).

Línea de fondo

La cafeína hace que las anfetaminas sean más efectivas. Así que beba ese Starbucks PSL con precaución, ya que puede sobrecargar su Adderall.

Puedes tener demasiado de algo bueno

Según la FDA, los adultos sanos generalmente pueden consumir aproximadamente 400 miligramos de cafeína (aproximadamente cuatro tazas de café) por día sin ningún efecto negativo.

Demasiada cafeína puede causar:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • irritabilidad
  • insomnio
  • Diarrea
  • Dolor de pecho
  • vómitos
  • espasmos musculares
  • latidos cardíacos rápidos o palpitaciones del corazón

La combinación de cafeína y medicamentos para el TDAH aumenta sus beneficios, pero también aumenta sus posibles efectos negativos, que incluyen:

  • ansiedad
  • insomnio
  • problemas digestivos
  • Alta presión sanguínea
  • ritmo cárdiaco elevado
  • micción frecuente

Comience con una pequeña cantidad de cafeína y vea cómo afecta sus síntomas de TDAH. Puede tomar un poco de tiempo encontrar la dosis correcta para usted.

El TDAH no es de talla única

Investigaciones emergentes indican que el TDAH a menudo se da en familias, pero también revela cuán complejo es el TDAH.

Por ejemplo, las mutaciones genéticas en muchos puntos diferentes en el viaje del ADN pueden clasificarse como TDAH. Las regiones cerebrales pueden desarrollarse a ritmos diferentes en niños con TDAH.

Todo esto hace que sea difícil determinar una causa y aún más para determinar el curso correcto de tratamiento caso por caso.

Línea de fondo

Millones de estadounidenses viven con esta condición y la están matando por completo. Solo necesita encontrar la combinación de tratamientos adecuada para usted.

Esto puede incluir cafeína, estimulantes recetados, terapia conductual o todo lo anterior. Hablar con su médico es un excelente lugar para comenzar.