Vida

¿Cómo se prueba el amor? En un tiramisú


Compartir en Pinterest Fotografías proporcionadas por Giovanni's Tiramisu y Katie Molinaro, diseño de Lauren Park

He comido docenas de rodajas de tiramisú. No solo porque soy blogger de comida y es mi trabajo, sino porque soy un italiano de segunda generación que ama el tiramisú.

Tradicionalmente, el tiramisú es savoiardi (también conocido como ladyfingers, para los hablantes no italianos) bañado en café. Estas esponjas empapadas se colocan en capas entre una crema batida hecha de huevos, azúcar, cacao y mascarpone. Algunos pasteles se atan con ron o coñac para darle una patada extra.

Y en este momento hay un hermoso tiramisú, sentado en la mesa frente a mí. Nubes sedosas de mascarpone espolvoreado con cacao han sido meticulosamente canalizadas a través de dedos escondidos. El panadero ha esparcido generosamente más cacao por encima.

Todavía no he comido este tiramisú en particular, pero ya sé que será el estímulo perfecto para pasar la tarde. Además, para los no iniciados: Tiramisú, llamado así por la forma en que las personas suelen sentirse cuando lo comen, significa "animarme" o "animarme" en italiano.

El panadero detrás de esta belleza es Giovanni Bolla.

Estoy en su casa en Encino con su hija, Isabelle Moline. Están clasificando fotos y artículos de noticias bellamente envejecidos que brindan pequeñas ventanas a la carrera de 45 años de Giovanni en la industria de alimentos y bebidas.

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Su legado incluye reseñas y reseñas de The LA Times y The LA Herald Examiner. Fotos de Giovanni con celebridades como Jane Seymour y Tom Bradley a Prince Eduard y The LA Lakers cubren la mesa. Isabelle se disculpa por estar tan manchada, pero para mí, se ven como deberían ser. Estas viejas fotos traen una variedad de emociones en Giovanni, desde la risa hasta la nostalgia.

Él mira con cariño a su yo más joven y sus logros. "Mi esposa recortó estos artículos", dice con lágrimas en los ojos.

Conocí a Giovanni porque mi editor había encontrado la publicación de Isabelle en Facebook en un grupo privado. Ella contó una conmovedora historia detrás del tiramisú casero de su padre y cómo le trajo alegría. La publicación de la torta fue seguida por críticas positivas de vecinos y extraños. "Soy un entusiasta y esta es la tercera vez que he experimentado algo tan especial". "Tiramisú está bien para el desayuno, ¿verdad?"

Entonces aproveché la oportunidad de probarlo yo mismo. Conduje hasta San Diego para probar un burrito una vez. ¿Conducir de Hollywood a Encino para un poco de tiramisú un jueves por la tarde al azar? Tiene perfecto sentido para mí.

Antes de conocer a Giovanni e Isabelle en persona, me comuniqué con ellos por correo electrónico. No podría decirte quién estaba más emocionado: yo, que comía el pastel, o Giovanni e Isabelle, que no podían esperar para servirme. Como alguien que prueba nuevos restaurantes todos los días, estaba particularmente nervioso por esta degustación. Este tiramisú significa mucho para Giovanni e Isabelle y, a su vez, eso significó mucho para mí.

Cuando llegué a la puerta, Isabelle me saludó de inmediato con un abrazo. Salió a buscar a su padre, que estaba nervioso junto a la pequeña piscina en el patio trasero. La casa en el barrio suburbano es simple, que es así como me había imaginado que sería este tiramisú. Ingredientes simples, pero bien ejecutados.

Mi madre italiana siempre enfatizó la importancia de los ingredientes frescos en la cocina italiana. "Si usa vino barato cuando cocina, su comida va a saber a vino barato", diría ella.

Lo mismo vale para el tiramisú. No es que el vino sea el ingrediente secreto del tiramisú (no lo es, no lo probaría), pero los mejores ingredientes siempre darán los mejores resultados. Estoy mirando dentro de la cocina desde la sala de estar y veo que algunos de los ingredientes secos de Giovanni son importados de Italia. Esa es una buena señal.

Caminamos hacia la cocina con el pastel de la mesa para tomar algunas fotos más y Giovanni orgullosamente sostiene el postre en sus manos como un bebé. Isabelle nota una mancha en su camisa, así que tomamos un descanso para un cambio de vestuario. Todo tiene que ser perfecto, ya que hubo muchas cosas que los llevaron a este momento.

Giovanni nació en un pequeño pueblo llamado Asti, ubicado en la región del Piamonte del norte de Italia. Esta región es conocida principalmente por el delicioso vino espumoso, Asti Spumonte.

A los 13 años, Giovanni descubrió su amor por la cocina y consiguió su primer trabajo trabajando en un crucero a los 17 años. Después de graduarse de Le Cordon Bleu en Europa, Giovanni emigró del norte de Italia a Arizona en 1969, cuando estaba 21 años. Luego se mudó a Los Ángeles en 1971 para comenzar su carrera culinaria.

A los tres días de haberse mudado a Los Ángeles, se convirtió en el maître d 'del Hotel Beverly Wilshire, supervisando a los camareros del restaurante, y luego se convirtió en su chef. Después de esto, se fue a trabajar como chef en el prestigioso Beverly Hills Hotel.

Después de unos años de la escena hotelera, regresó a Phoenix, Arizona para trabajar en clubes de campo y, a los 44 años, regresó a Los Ángeles con su esposa, Cira Bolla, para iniciar un negocio de catering.

Compartir en Pinterest Fotografía de Katie Molinaro, diseño de Lauren Park

Un día, Giovanni vio, en la portada de la revista Voila, un joven inmigrante en Nueva York que abrió una empresa de catering. Inspirado, Giovanni pensó: "¡Si pudiera hacer todo esto, podría abrir una empresa de catering mañana!" Y lo hizo. Literalmente.

Compró un montón de suministros de catering al día siguiente y abrió Bolla's International Catering Company. La compañía despegó y pronto, Giovanni estaba preparando fiestas para la élite de Hollywood, la misma élite que veo en los pequeños fragmentos de la historia de la fotografía repartidos por el tiramisú.

El tiramisú que aún no he probado.

"He estado fuera de la escena de la cocina por un tiempo", dice Giovanni con ojos llorosos. “Cuando murió mi esposa, todo se vino abajo y nunca lo superé. Y luego algunas otras cosas ... nunca fui igual.

Con el fallecimiento de su esposa, Giovanni cerró el negocio de la restauración y volvió a trabajar como chef. Abrió dos restaurantes en Los Ángeles - Benvenuti y La Cupola - luego trabajó como chef independiente en varios restaurantes en Los Ángeles hasta que finalmente se jubiló en 2013.

Si bien Giovanni finalmente se volvió a casar, ese matrimonio actualmente está terminando. Ha sido difícil para Giovanni conseguir trabajo a su edad. Su hija Isabelle acaba de mudarse a Los Ángeles desde España para ayudar con los costos, pero han estado luchando para llegar a fin de mes. Y así es como llegó este tiramisú, para tomar el centro del escenario en la historia de Giovanni.

Hace unas semanas, el esposo de Isabelle estaba celebrando su cumpleaños. Su pastel favorito es el tiramisú, por lo que Giovanni sorprendió a su yerno con un pastel casero. Disfrutaron el pastel en la fiesta e Isabelle llevó las sobras a los vecinos.

Ese pequeño acto de compartir provocó algo en la comunidad. Las críticas comenzaron a llegar, con amigos y extraños diciendo que el tiramisú de Giovanni era el mejor que habían probado en su vida. Muchos se ofrecieron a pagar el pastel.

Entonces, Giovanni se puso a trabajar haciendo tiramisú e Isabelle comenzó a presionarlo en las redes sociales para comenzar a entregarlo a la gente hambrienta de la ciudad. El pastel de tamaño completo es un tamaño de pastel de hoja tradicional a $ 55 y sirve hasta 16. El pastel de tamaño medio, en la foto de arriba, cuesta $ 35 y sirve 6-8. Incluso tienen una versión sin gluten a pedido.

Finalmente, fue mi turno de probar esta amada tarta

Es justo lo que sospechaba: la perfección envuelta en capas ricas de dedos femeninos empapados de espresso y mascarpone con infusión de chocolate. Estos sabores hacen que cada bocado sea mejor que el anterior. He comido tiramisú antes, pero no así. Este es diferente.

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Nunca olvidaré la forma en que Giovanni e Isabelle me miraron. Era como si todo estuviera montado en este bocado.

Y en cierto modo lo fue. Dado que las plataformas de redes sociales como Instagram juegan un papel importante en el éxito de un restaurante, los restaurantes no pueden confiar en que la comida solo sea “digna de Insta”. La comida también tiene que saber bien. El amor que Giovanni pone en cada pastel se muestra en cada bocado.

En cuanto a los planes futuros? Los conecté con una tienda local de Burrata dirigida por "jóvenes inmigrantes italianos geniales". Las palabras de Giovanni, no las mías. Pensé que encajarían perfectamente, porque el tiramisú realmente hace honor a su nombre. Me animó. Y ahora que Giovanni e Isabelle están entregando hasta 30 pasteles por semana, Isabelle me dijo que su padre finalmente está sonriendo de nuevo.

Katie Molinaro es una creadora de contenido y comediante que vive en Los Ángeles. Ha estado persiguiendo nuevos restaurantes desde que podía caminar, pero solo comenzó a documentar su coma alimentario en Instagram desde 2018.