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Facebook no puede reemplazar a la familia ... pero cuando eres una nueva mamá, puede acercarse


Me imagino que la mayoría de los padres acosados ​​de niños pequeños fantasean con los días en que familias extensas enteras vivían juntas en la misma cuadra, o incluso en la misma casa, como las muñecas Matryoshka multigeneracionales. Considere su belleza: un flujo interminable de abuelos, tías y primos listos para ayudar con el cuidado de los niños, las tareas domésticas y las minucias de la vida diaria. Debido a que la familia de mi padre es griega, mi visión de este escenario siempre tiene lugar en un acantilado en el Mediterráneo, en una villa encalada, una bisabuela en la cocina, cocinando spanakopita y mariscos frescos ... una imagen casi tan seductora como la fantasía de cuidado infantil gratuito.

En realidad, como muchos padres milenarios estadounidenses, vivo con mi pareja y nuestros hijos, y nuestras dos familias extensas viven lejos. Entonces, cuando son las 4 a.m., y estoy buscando desesperadamente consejos sobre alimentación nocturna en racimos, no puedo ir a tocar a la puerta de mi amado yiayia. Pero como padres nuevos, no siempre sabemos exactamente qué está pasando con nuestro precioso recién nacido ... y realmente necesitamos esa fuente de experiencia y sabiduría.

Una noche, no hace mucho, literalmente no podíamos saber si nuestro bebé estaba muriendo de hambre o si simplemente estaba pasando por una fase de desarrollo muy normal y muy frustrante. ¿Qué puedo decir? Cuando combina la privación extrema del sueño y una falta de conocimiento fundamental sobre los bebés, obtiene dos padres bien educados que están considerando llevar a un recién nacido aparentemente sano a la sala de emergencias simplemente porque no dejará de llorar.

Claro, podríamos haber llamado a una de nuestras madres en otra zona horaria, pero algo sobre eso parecía admitir la derrota. Debido a que vivimos lejos, no estamos tan acostumbrados a pedir su ayuda que confiar en ellos para obtener respuestas casi parece confesar que somos padres inadecuados.

Sin embargo, conozco a alguien que siempre está listo para una consulta a las 4 a.m. y siempre tiene una respuesta lista: mi amigo, Internet. En tu grupo de madres de Facebook, puedes preguntarle a la multitud: "Mi recién nacido no dejará de gritar ... ¿qué demonios hago?" Y además de un poco de simpatía, recibirás artículos sobre todo, desde cólico hasta Harvey Karp y desarrollo. brotes de crecimiento.

Si bien el fácil acceso a la información, toda la información, puede ser el aspecto más útil de ser una nueva madre en la era de Internet, las comunidades que hemos desarrollado son igual de importantes. Hay un extraño sentido de solidaridad al saber que no soy el único adulto competente que tiene que preguntarle a extraños cómo mantener a mi bebé quieto el tiempo suficiente para cortarle las uñas. Y la sensación de fracaso que sentí en los primeros días de la crianza de los hijos ha sido reemplazada lentamente por un sentimiento de unidad mientras miro estas preguntas de los padres exhaustos de todo el mundo.

Los espacios en línea se han convertido en la comunidad de padres moderna para muchas personas debido a la sensación de conexión que ofrecen durante una etapa de la vida cuando salir y encontrar una comunidad en vivo no es factible. Aunque mucha gente ha afirmado que esta nueva dependencia de Internet es una indicación de cómo estamos fallando como cultura, la mayoría de las madres que conozco adoptan las ventajas de los grupos en línea al tiempo que reconocen sus limitaciones. No quisiera confiar en los espacios en línea como mi único contacto social por el resto de mi vida, pero por el momento, me mantienen conectado con el mundo exterior y con otras personas que experimentan muchos de los mismos desafíos que enfrento .

Como un plus, te presentan nuevas ideas que nutren a tu familia de formas que nunca hubieras considerado. ¿Soy el tipo de madre que pasa su tiempo Pinchando recetas de "tiza de hielo" hecha con ingredientes ecológicos y seguros para los niños? Seguramente no lo soy, pero aprovecharé absolutamente al padre trabajador que vino antes que yo y creó una nave que podría ocupar a mi hijo durante más de cinco minutos cuando me he quedado sin episodios de Thomas y sus amigos.

Quizás lo más importante es que hay ocasiones en las que los grupos de Facebook, los blogs y otros foros en línea para padres me han dejado sentir como una persona nuevamente, en lugar de solo una madre.

El año pasado, tuvimos un invierno particularmente largo, y estaba experimentando una marca de fiebre de cabina que tal vez sea exclusiva de los padres de niños menores de 2 años. El pronosticador del clima prometió un alivio dulce y dulce, que pronosticó un día de enero relativamente templado. Pero casi tan pronto como saqué a los dos niños de la cama y los metimos en nuestra sala de juegos, me di cuenta de que no había una excursión en las cartas. El corazón me dio un vuelco cuando el pronóstico se volvió cada vez más grave, y ninguna cantidad de café fue capaz de prepararme para el día que me esperaba, ya que una lluvia ligera de lluvia fue reemplazada rápidamente por los ominosos ruidos de la lluvia y el viento.

Mientras sacaba mi teléfono para revisar Facebook, los padres de la costa se unieron a mí. Mi alimentación estaba llena de personas que lamentaban el cierre de escuelas y los planes cancelados, ya que también se daban cuenta de que un largo día en el interior era inevitable. Los memes que lamentaban la realidad de un día de nieve con niños pequeños estaban en todas partes:

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Tan frustrado como estaba que hoy se perfilaba como un día interno, rápidamente se hizo evidente que no era el único.

Pero los grupos de madres son más que solo lugares para desahogarse acerca de estar encerrados con niños pequeños; También ofrecen una conexión genuina. Tan ridículo como mi compañero cree que mis grupos de pañales de tela son, no solo han evitado que mis hijos huelan a corral, sino que también son recursos reales para los padres. Después de que una madre publicara que había perdido todos sus pañales de tela en las inundaciones de agosto de 2016 en Louisiana, las respuestas fueron sorprendentes. Ella solo había estado pidiendo consejos sobre dónde comprar con un presupuesto limitado, pero su publicación estaba rápidamente llena de comentarios de personas de todo el país que querían enviar sus pañales de forma gratuita para que pudiera volver a ponerse de pie.

Tal vez suene tonto que esta mujer estuviera recibiendo este apoyo de una comunidad en línea en lugar de una organización local, pero pudo conectarse con otras personas que no solo eran empáticas con su historia (y comprendían su deseo de usar pañales de tela), sino capaz de seguir rápidamente con una solución.

A veces pienso con nostalgia en ese compuesto mediterráneo lleno de pasta y abuelas dispuestas a hacerse cargo del cambio de pañales. Pero también me he dado cuenta de que dicha abuela probablemente sea demasiado intrusiva sobre su planificación familiar y aprovechará la cena del domingo para lamentarse públicamente por el hecho de que han pasado dos años desde que tuvo su primer bebé y para preguntar si tiene planes para otro, ya que todos los primos miran atentamente y se preguntan qué hay de malo en su matrimonio. Quizás el anonimato y la conveniencia de los foros en línea sean deseables durante un momento de la vida en que la falta de sueño hace que las interacciones personales emocionales sean demasiado complicadas. Y después de todo, siempre puedo pedir comida griega para llevar.

Olivia Williams es una abogada a tiempo completo que se convirtió en feminista y madre de dos hijos. Le gustan las cervezas artesanales, el yoga y la rara oportunidad de leer una novela victoriana en la bañera. Síguela en Twitter @oawillia.