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¿Cuál es el trato con los kits de prueba de sensibilidad alimentaria?


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¿Te has sentido hinchado ... y lento ... con un cerebro brumoso y desgloses en el nivel de secundaria? Digamos que ha estado durmiendo y haciendo ejercicio lo suficiente y sabe que su salud mental está bajo control. Entonces, ¿qué demonios está pasando con tu cuerpo?

Es entonces cuando un naturópata patrocinado de Instagram podría sugerir que está relacionado con la comida. Facebook luego dice: "Oye, ¿por qué no pruebas de sensibilidad a los alimentos?" Y piensas: "Suena sólido ... ¿verdad?"

Pero antes de pedir ese kit de prueba con la esperanza de encontrar una respuesta rápida, hay algo que debe saber sobre la letra pequeña. Estos kits siguen siendo controvertidos dentro de las comunidades médicas y de nutrición, y sus términos a menudo están mal definidos.

Esto es lo que debe saber antes de lanzarse (y dejar caer el efectivo) para las pruebas de sensibilidad a los alimentos.

Alergia alimentaria versus intolerancia versus sensibilidad - whoa

Las pautas sobre lo que "cuenta" como alergia alimentaria están bien establecidas, y las reacciones alérgicas verdaderas se pueden documentar a través de análisis de sangre o piel. Una alergia alimentaria genuina ocurre cuando su sistema inmunitario trata un alimento específico como un invasor.

Entonces, cuando alguien que es alérgico a las nueces de árbol accidentalmente ingiere leche de almendras en su café, es probable que estalle en urticaria, vomite, pique o incluso sufra un shock anafiláctico. Los resultados pueden volverse retorcidos, lo que hace que esta definición sea bastante clara.

¿Y las intolerancias alimentarias? Sabemos mucho sobre la intolerancia a la lactosa (que es la incapacidad para digerir la lactosa en los productos lácteos) y la incomodidad que puede ocasionar. Una intolerancia puede no ser tan peligrosa como una alergia, pero aún puede causar angustia.

Pero las intolerancias o sensibilidades que ocurren con los culpables menos comunes como la piña o el aguacate son más difíciles de explicar. "Todavía hay muchas cosas que no entendemos acerca de cómo reacciona el cuerpo a los alimentos y nuestro medio ambiente", dice Julie Stefanski, RDN, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética (AND).

"A diferencia de las alergias alimentarias, las intolerancias no involucran al sistema inmunitario y no ponen en peligro la vida", dice Sonya Angelone, MS, RDN, CLT, también portavoz de AND.

No ayuda que las sensibilidades alimentarias estén mucho menos definidas, y hay poco consenso sobre lo que separa una sensibilidad de una intolerancia. A menudo, los dos términos se usan indistintamente. El AND no ofrece una definición oficial de ninguno de los términos en su sitio web.

Según Angelone, "las sensibilidades alimentarias son reacciones tardías que pueden afectar a cualquier sistema de órganos del cuerpo y pueden tardar de 45 minutos a varios días en manifestarse en los síntomas". Tenemos que admitir que es una interpretación bastante amplia que también describe las intolerancias alimentarias.

A la luz de toda la confusión, muchos profesionales de la salud sospechan del concepto de sensibilidad a los alimentos.

"La sensibilidad a los alimentos es un término nebuloso que se aplica a varios síntomas que las personas pueden experimentar después de comer alimentos específicos", dice el Dr. David Stukus del Hospital Nacional de Niños y la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio. De alguna manera, "sensibilidad a los alimentos" se ha convertido en un término general para abordar los síntomas comunes que aún no han sido explicados por la ciencia.

Puede notar una ligera molestia cuando come un determinado alimento, y puede aprender a evitar ese alimento, pero ¿cómo puede estar realmente 100% seguro? Si la definición de sensibilidad alimentaria es tan vaga, ¿para qué están probando las empresas?

¿Qué miden los kits de prueba de sensibilidad alimentaria?

Se puede hacer una prueba de alergia a los alimentos mediante extracción de sangre o pinchazo en la piel para ver si un alimento en particular hace que sus anticuerpos reaccionen de forma exagerada. Sin embargo, las pruebas de sensibilidad a los alimentos utilizan otros métodos, y las pruebas que utiliza una empresa son realmente importantes para mantener la calma.

Una opción, la prueba ALCAT "basada en células", analiza cómo responden sus glóbulos blancos cuando se "incuba con alimentos purificados y extracto de moho". La prueba de liberación de mediadores lleva este concepto un paso más allá, monitoreando si sus células liberan marcadores inflamatorios expuesto a varios alimentos.

Una prueba de sensibilidad especialmente activa es la prueba de IgG (inmunoglobulina G). Muchas personas han criticado esta prueba por simplemente revelar qué alimentos ha comido una persona recientemente, no los que realmente causan síntomas.

"La IgG aumenta en respuesta a comer un alimento y no se correlaciona con los síntomas y no es un buen marcador de una reacción inflamatoria a los alimentos", dice Angelone. A partir de 2018, más de 25 organizaciones de salud han advertido al público sobre la mala interpretación de esta prueba.

Y estas malas interpretaciones pueden ser malas para su salud.

Hacerse la prueba de sensibilidad a los alimentos puede parecer esclarecedor en el mejor de los casos. También puede parecer inofensivo, pero hay más cuando la cultura de la dieta entra en juego. En una cultura enfocada en colocar los alimentos en categorías "buenas" y "malas" y tratar los alimentos como medicamentos, los resultados de una prueba podrían desencadenar o fomentar una alimentación desordenada.

"Una relación desordenada con los alimentos puede afectar el intestino y, en esencia, imitar los síntomas de la sensibilidad a los alimentos debido al estrés y la ansiedad por comer", dice la dietista de práctica privada Annie Goldsmith, RD, LDN. "Los clientes a menudo se encuentran en un círculo vicioso de culpar a los alimentos específicos por estos síntomas y duplicar su restricción, lo que empeora los síntomas".

Lo que pasa con los síntomas incoherentes e inconsistentes es que es posible que no tenga que pasar por el problema (y el gasto) de las pruebas de sensibilidad alimentaria para llegar al fondo de ellos. Muchos problemas con la comida pueden resolverse por medios menos invasivos.

"Los ingredientes agregados como fibras artificiales, edulcorantes u otros culpables a menudo se pueden identificar con un análisis exhaustivo de la dieta y una entrevista con el cliente", dice Stefanski.

Para resumir, este kit de prueba no es necesario, aún

"Si un alimento debe evitarse por completo realmente depende del tipo de reacción que tenga una persona", dice Stefanski. Debido a que las definiciones de intolerancia y sensibilidad son tan vagas, es mejor que trabajes con profesionales para llegar al fondo de tus síntomas.

"Trabajar con un equipo de un alergólogo, un dietista registrado y un gastroenterólogo ayuda a alguien a determinar si tienen una afección grave en la que los alimentos deberán evitarse durante un tiempo prolongado", agrega Stefanski.

Y puede haber esperanza de mejorar con el tiempo, para la precisión de estas pruebas y para usted.

"A menudo, las sensibilidades pueden mejorar una vez que disminuye la inflamación y se eliminan otros alimentos problemáticos", dice Angelone. "Sin embargo, a veces una persona siempre será sensible a un alimento en particular".

Pedir un kit de prueba de un anuncio de Instagram puede sonar tranquilizador, pero cuando se trata de saber a qué es sensible su intestino, la clave podría ser la vieja escuela. Intentar una dieta de eliminación y llevar un diario de alimentos que enumere lo que comió y cómo se sintió durante un período de 24 a 48 horas podría ser más efectivo para identificar alimentos problemáticos.

Una dieta de eliminación puede parecer un consejo molesto, pero cuando se trata de la comodidad a largo plazo, especialmente a medida que envejece, puede ser increíblemente útil para descubrir las sensibilidades e intolerancias alimentarias. La dieta implica simplificar sus comidas (por ejemplo, pollo, espinacas, arroz) y reintroducir lentamente diferentes alimentos cada semana para ver si algo causa una mala reacción.

¿Todavía siente que un kit de prueba de sensibilidad a los alimentos es la mejor opción para usted? Hable con un dietista registrado, un alergólogo o un médico gastrointestinal para descubrir su mejor plan de juego.

Sarah Garone es nutricionista, escritora independiente y bloguera de alimentos. Encuéntrela compartiendo información nutricional con los pies en la tierra en A Love Letter to Food o sígala en Gorjeo.