Vida

No has tenido café helado como este


Compartir en PinterestFotos de Adeline Hocine

Mi primer recuerdo del café data de los cinco años. Puedo recordar a mi abuelo sosteniendo a mi hermano menor en un brazo, y con la mano libre del otro, una taza de café exprés.

Mientras mecía a mi hermano, que tenía solo dos años en ese momento, llevaba la taza de café a sus labios ... y luego a los de mi hermano.

La pequeña cara de mi hermano se arrugó por la sorpresa, el sabor amargo del café expreso se apoderó de su lengua, antes de finalmente registrarse en lo que solo puede describirse como una expresión de pura emoción.

Cada vez que la taza se acercaba a sus labios, era como si volviera a experimentar el espresso por primera vez. Si bien nunca lo he sabido con certeza, siempre he apreciado la idea de que mi abuelo probablemente había hecho lo mismo conmigo.

Siempre me ha encantado el café, pero solo recientemente comencé a interesarme realmente por las costumbres y tradiciones que lo rodean.

Este interés comenzó con mi primer viaje de regreso a Argelia. De repente me di cuenta de lo diferente que se consumía el café en otros lugares.

En Argelia, se trató menos como una urgencia y más como un manjar. Siempre se consumía sentado, en un café o en su casa, y nunca tenía prisa.

En una mañana particularmente cálida durante mi visita, me encontré ansiando un café helado. No equipado con las palabras exactas necesarias para comunicar mi solicitud, opté por la traducción más dura posible en su lugar: café y Froid. Literalmente… café y frío.

Vi como mi abuela procedía a mezclar agua fría en un vaso de café instantáneo en polvo. Me entregó el vaso con confianza y yo, seguro de que mi traducción me había fallado, acepté el vaso por cortesía más que cualquier otra cosa.

En realidad, lo que ella me hizo fue una versión del primer café helado jamás creado.

La historia del café helado original.

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La invasión francesa de Argelia comenzó en la década de 1830 cuando tomaron el control del Imperio Otomano. En la segunda mitad de la década, el sufí Emir Abd al-Qadir, un revolucionario argelino, lideró una resistencia contra las tropas francesas.

En 1837, Abd al-Qadir negoció un tratado con el general francés Bugeaud conocido como el Tratado de Tafna, pero una vez que obtuvo el poder en el interior del país, comenzó a luchar por la libertad de invasión colonial a lo largo de la costa también.

Solo tres años después de la firma del tratado, los argelinos superaron en número y capturaron a más de 100 soldados franceses en el puesto avanzado de Mazagran, una ciudad y comuna ubicada a lo largo de la costa de Argelia.

Luego, solo unos días después de su captura, llegaron refuerzos franceses, lo que resultó en el fin de la fortaleza asediada. A pesar de que los franceses pudieron escapar, el corto período de tiempo que pasó dentro de la fortaleza fue suficiente para dar a luz al origen del café helado moderno.

Mientras estaban confinados dentro de esas paredes, su acceso limitado a los recursos les impedía cortar el café con brandy como lo harían normalmente, por lo que, como una solución rentable, se les dio vasos de agua fría para usar.

Esta bebida de café frío se hizo conocida como mazagran, llamado así por el pueblo en el que fue concebido.

Los soldados franceses se llevaron a casa mazagran con ellos, y era común pedir mazagran en Francia hasta el siglo XX. Sin embargo, una vez que la bebida salió de las fronteras de Argelia, tomó muchas formas y las reglas de consumo cambiaron.

Hoy, el mazagran viene con un toque de limón.

No hay un consenso claro sobre cómo se preparó el mazagran. Algunas investigaciones proponen que se preparó vertiendo café caliente sobre hielo.

Otra investigación aún sugiere que se sirvió con un lado de agua fría con la cual cortarlo, un guiño a la historia original de los soldados.

Y hoy, la bebida es menos común tanto en Argelia como en Francia. La versión más auténtica del original que puedes encontrar está en Portugal.

El mazagran portugués se hace típicamente con una rodaja de limón y a veces implica la inclusión de ron.

Si bien es poco probable que encuentre mazagran en el menú de su cafetería local, es probable que aún pueda pedir alguna variación de un café helado.

Lo que alguna vez fue visto como una alternativa a las costumbres ahora se ha vuelto accesible y habitual para muchos de nosotros, y eso podría ser algo bueno.

Después de todo, todo eventualmente evoluciona, pero las historias aún se pueden preservar, y para mí, la historia detrás del café helado es uno de los humildes comienzos, y al mismo tiempo, de la larga y complicada historia de mi hogar.

Una receta de mazagran

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Ingredientes

  • Hielo
  • 1 taza de café negro
  • Zumo de limón recién exprimido, al gusto
  • Edulcorante preferido, como canela, azúcar o vainilla.
  • 1 rodaja de limón (opcional)

Direcciones

  1. Llena un vaso con hielo.
  2. Prepare una taza de café negro a través de su método preferido (la prensa francesa es mi opción porque me permite ajustar la fuerza del café según el tiempo empinado).
  3. Una vez preparado, vierta el café sobre el hielo.
  4. Agregue jugo de limón recién exprimido y edulcorante al gusto, y mezcle.
  5. Opcional: adorne el vaso con una rodaja entera de limón.

Adeline Hocine es una escritora independiente musulmana argelina con sede en el Área de la Bahía. Puedes encontrarla en Instagram.