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5 cosas que desearía haber sabido antes de vivir solo


Pasé mis 20 años viviendo con varios compañeros de cuarto en varios vecindarios de la ciudad de Nueva York. Nunca escogí una alfombrilla de baño ni pude identificar toda la comida en el refrigerador.

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En la cúspide de los 30, decidí que estaba listo para una "habitación propia" antes de que el destino o la familia me ataran a una vida comprometida con el color del sofá. A falta de dos meses para mi cumpleaños, decidí embarcarme en un año de autodescubrimiento y cocina para uno.

Claro, había hecho mi tarea sobre las ventajas y desventajas de la vida de soltero. Los estudios muestran que vivir solo puede conducir a una vida útil más corta y malos hábitos alimenticios. ¿Pero no eran todas esas representaciones televisivas de mujeres solteras que comían en exceso albornoces mientras se bañaban en la luz de su refrigerador abierto, solo un cliché?

Dejé un trabajo a largo plazo y me mudé a mi nuevo y brillante estudio el mismo día. Estaba aterrorizado de comenzar en una nueva empresa, pero ansioso por asumir nuevos desafíos. Además, después de cinco años de escribirme cada mañana, tenía un agente literario y un manuscrito de libro casi completo. Y aunque mis últimas dos relaciones habían terminado mal, estaba entusiasmado con un amigo cercano que se estaba convirtiendo en algo más.

Cuando comencé a empacar mis pertenencias, me dejé empapar el último mes de mis 20 años. Vivía en la edad de Beyoncé y me sentía.

Una llamada de atención

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La mudanza salió bien, y mi "amigo cercano" se convirtió en un elemento fijo en mi nuevo lugar, ayudándome a colgar fotos y armar muebles. Compartí mis primeras comidas con él allí, y pasamos esos primeros fines de semana explorando el vecindario juntos.

Era feliz, independiente pero estaba asociado, esquivando los estereotipos que temía. Mi nuevo trabajo y apartamento fueron grandes pasos adelante en mi vida, y tener a alguien con quien compartirlos los hizo parecer mucho más reales.

Entonces ese alguien se convirtió en nadie para mí: después de seis meses de citas, fui a su casa y encontré mis artículos de tocador escondidos y el cepillo de dientes de otra mujer junto al fregadero. Aturdido, me retiré a mi apartamento.

El lugar que había imaginado como un santuario parecía todo lo contrario.

Pero el lugar que había imaginado como un santuario parecía todo lo contrario. El estudio que se suponía que era una pizarra en blanco en la que escribiría mi camino hacia adelante en la vida me estaba llenando de recuerdos que ahora quería olvidar.

Estaba soltero y estaba a punto de cumplir 30 años, un cumpleaños que coincidió con el quinto aniversario de la muerte de mi madre.
Si bien esperaba que este aniversario se sintiera como los otros, desafortunados pero soportables, algo sobre este me dolió mucho. A los 30 años, mi madre se casó y estaba en camino de recibirme. ¿Qué pensaría ella si me viera ahora, paseando por mi apartamento con calcetines que no coinciden?

Fue entonces cuando decidí que era hora de hacerse cargo de todo esto de vivir solo. Me propuse experimentar conscientemente lo que estaba sucediendo dentro de mis cuatro paredes, y llegué a algunas realizaciones bastante liberadoras.

5 lecciones que aprendí

1. Vivir solo no te hace aceptar automáticamente siendo solo.

Hay un enorme diferencia entre firmar un contrato de arrendamiento para un estudio e irse a dormir y despertarse solo. Cuando esa puerta se cerró detrás de mí la primera noche después de la ruptura, quise salir de mi piel. Escuchar los crujientes tablones del suelo en la oscuridad y matar ese primer error de tu gran y mal yo son los ritos de paso que dan miedo, pero la única forma de sentirte cómodo es, bueno ... Realmente estar solo.

Sentirse cómodo consigo mismo puede ser incómodo, pero el proceso es liberador.

Con eso en mente, comencé a bloquear activamente el tiempo para estar solo. Salí solo a restaurantes abarrotados y al cine. Fui a caminar en mi nuevo vecindario y encontré lugares que amo y a los que vuelvo una y otra vez. Sentirse cómodo consigo mismo puede ser incómodo, pero el proceso es liberador.

2. Su teléfono inteligente puede convertirse en su compañero de cuarto. No lo dejes.

Al principio, hubo momentos en la noche cuando comencé a sentir pánico. Buscaba mi teléfono inteligente para calmar mis nervios y conectarme con la gente a través de mensajes de texto y aplicaciones, desplazándome por las redes sociales para ver fotos de las fiestas que me había perdido. Podría pasar horas de "tiempo a solas" conectado a una pantalla y completamente desconectado de mí mismo.

Luego me obligué a colgar el teléfono. Miraba las cuatro paredes a mi alrededor y me sentía ansiosa o triste o hambrienta o lo que sea que estaba sintiendo, y luego continuaba con mi día. Una vez que adquirí este hábito, me di cuenta de que mi vida interior era más plena y ruidosa de lo que me había imaginado. Había estado demasiado ocupado tratando de ahogar las dudas para disfrutar conscientemente de mi propia compañía.

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3. Tu tiempo es valioso ... y finalmente comenzarás a creer eso.

Había pasado los últimos cinco años trabajando a tiempo completo y escribiendo a un lado al amanecer. Estaba constantemente exhausto, pero si alguien quería tomar una cerveza después del trabajo, casi siempre decía que sí. En casa, me duché rápidamente cuando la ducha estaba libre. Mi vida fue dictada por lo que otras personas querían o lo que yo pensaba que querían. Fui genial anticipando las necesidades de los demás y asegurándome de que se sintieran amados y apoyados, pero no tan bueno cuidando de mí mismo.

A veces, lo que te dice tu cuerpo es que no quiere ir a un concierto por la ciudad a las 11:30 p.m.

Tener su propio lugar le da el espacio para respirar para verificar lo que realmente quiere. Y a veces, lo que su cuerpo le dice es que no quiere ir a un concierto por la ciudad a las 11:30 p.m. Quiere ver otro episodio de Transparente y asar unas malditas coles de Bruselas.

4. Se le permite elegir a quién dejar entrar.

En mi vida anterior, todo lo que tenía que hacer era entrar a mi sala de estar para conversar con amigos. Ahora tengo que comunicarme si quiero ver a las personas que amo. Tener que hacer un esfuerzo cristalizó para mí la división entre amigos con los que podía contar: los amigos que hicieron pasta desde cero y trajeron una botella de vino después de la ruptura, y los amigos de conveniencia.

Poco a poco, comencé a darme cuenta de una increíble pero a menudo ignorada ventaja de vivir solo: puedes elegir a quién dejar fuera y a quién dejar entrar. Ser consciente de las personas que dejas entrar en tu vida puede profundizar la calidad de tus amistades.

5. Donde estás es quién eres.

Después de la ruptura, reorganicé mis muebles y puse nuevas fotos, incluida mi favorita de mi madre, luciendo segura y feliz a la edad que tengo ahora. Finalmente terminé mi libro. Serví la cena de Nochevieja para cuatro de mis amigos más cercanos en los platos que mi madre solía llevar para cenas familiares. Mientras miraba a mis amigos en las últimas horas de 2015, entendí lo que Frances Mayes quería decir en Bajo el sol toscano cuando ella escribió: “Donde estás es quién eres. Cuanto más dentro de ti se mueve el lugar, más se entrelaza tu identidad con él. Nunca casual, la elección del lugar es la elección de algo que anhelas ".

Me quedan seis meses en mi contrato de arrendamiento y, sinceramente, no sé de dónde vendré en agosto. Pero por primera vez en mi vida, no tener un plan no me aterroriza. Veo que la primavera y el verano se extienden por delante de mí e imagino días llenos de desayunos para uno, cenas con amigos viejos y nuevos, y una emoción sorprendente ante la idea de conocer a alguien a quien nunca tuve una oportunidad: yo.