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¿Por qué mis dedos de las manos y los pies siempre están tan fríos?


No importa el clima, algunos de nosotros siempre parecemos sufrir de dedos y dedos de los pies crónicamente fríos. Y más allá de hacer que la gente salte a tu toque, las extremidades heladas pueden ser molestas (medias gruesas y rasposas de lana = no divertidas) y bastante dolorosas.

En lugar de conformarse con respuestas simples como "manos frías, corazón cálido" o la vaga idea de que podría tener mala circulación, investigamos las causas comunes de los dedos fríos y cuándo podrían ser motivo de preocupación.

Hielo hielo bebé

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Como resultado, la mala circulación no es la causa. "Cuando tienes mala circulación, tu piel en realidad se pone roja, no blanca o azul", dice Venita Chandra, M.D., cirujana vascular en Stanford. "Los pequeños vasos sanguíneos en los pies y las manos están tratando de extraer la mayor cantidad de sangre posible allí, por lo que están completamente vasodilatados". Esto significa que los vasos sanguíneos se han ensanchado a su máxima capacidad, lo que les permite absorber la cantidad máxima de sangre.

Aunque la tolerancia al frío es diferente para todos, en su mayor parte, es completamente normal que sus manos y pies sientan la congelación primero cuando hace frío, dice Chandra. Es parte de su fisiología natural y método para regular la temperatura corporal: la temperatura de su cuerpo está controlada por el hipotálamo, el termostato en su cerebro. Cuando estás expuesto al frío, tu cuerpo extrae la sangre de tu piel más cerca de tu núcleo. A medida que la sangre y el calor que lo acompaña se precipitan para calentar sus órganos vitales, sus extremidades quedan frías.

¿Pero podría ser algo más? Sí, dicen los expertos. Las extremidades súper frías podrían ser un síntoma de la enfermedad de Raynaud, una afección médica que causa una sensibilidad adicional al frío.

Cuando las personas con Raynaud, que es alrededor del 20 por ciento de la población de EE. UU. Y es más común en mujeres y personas que viven en climas fríos, están expuestas a temperaturas frías, los vasos sanguíneos en las manos y los pies se cierran (o vasoconstrict). Esto hace que las extremidades se vuelvan blancas primero, luego azules. A medida que se calienta, su piel puede sentirse punzante o hormigueante y ponerse roja. Ocurre más comúnmente en los dedos de manos y pies, pero también puede afectar los labios, las orejas, las narices o incluso los pezones.

"Por lo general, si ve un cambio de color, o si las manos o los pies se ven pálidos o están entumecidos, vale la pena ver a un médico para detectar Raynaud", dice Catherine Forest, M.D., un médico de medicina familiar en Stanford. En casos raros, el Raynaud puede ser grave y conducir a problemas adicionales, pero para la mayoría de las personas, no es debilitante.

Además de Raynaud, las ocupaciones que requieren que trabaje regularmente con instrumentos vibrantes (piense en herramientas eléctricas) o realice movimientos repetitivos durante todo el día (como escribir) podrían dañar permanentemente sus vasos sanguíneos y dejarlo con una sensación de frío o entumecimiento, Chandra dice.

Otras razones para consultar con un médico

Si comienza a experimentar entumecimiento, podría indicar otra causa subyacente; consulte a un profesional médico lo antes posible. "El entumecimiento es más preocupante desde un componente neurológico", dice Chandra. “Eso podría deberse a la diabetes o la neuropatía periférica, una afección que deja las extremidades menos sensibles al tacto.

Además: "Si tiene las manos realmente frías y los pies fríos junto con otros signos como pérdida de cabello o cambios en su piel, eso podría indicar un problema real con la circulación", dice Chandra. Y si una extremidad en particular (piense en un pie o unos pocos dedos) parece sufrir los escalofríos con más frecuencia que otros, eso podría ser un signo de un problema de circulación más grave o un coágulo de sangre.

Su plan de acción

"Lo mejor que se puede hacer es tratar de evitar los desencadenantes como movimientos fríos y repetitivos o vibraciones", dice Chandra. Si no puede evitar estar afuera en el frío, asegúrese de estar en capas y no exponer su piel desnuda al aire frío. (¡Usar guantes calientes es su mejor opción! Mantener las manos en los bolsillos podría provocar una lesión potencialmente grave si se tropieza con hielo resbaladizo). También evite los cambios repentinos en la temperatura corporal, como saltar al lago helado en un caluroso día de verano.

En casos más drásticos o cuando no se pueden evitar los desencadenantes, existen soluciones más extremas. Los nervios que hacen que los vasos sanguíneos de los dedos de las manos y los pies se contraigan pueden cortarse para evitar la respuesta natural del cuerpo al frío, dice Chandra, pero eso es bastante raro. En cuanto a nosotros, nos contentaremos con nuestros guantes y calcetines borrosos.