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¿Realmente puedes ser adicto a la cocaína después de probarla una vez?


“Solo prueba todo una vez”. Bastante segura de que mamá se refería a nuestras frutas y verduras con este consejo, no a las drogas recreativas. Pero para muchos, drogarse parece una atracción mayor que obtener greens. Según los datos del Centro para el Control de Enfermedades, el 37 por ciento de los millennials han intentado probar una droga ilícita en el último año.

Pero a medida que la marihuana y Molly se vuelven más convencionales, las cosas más difíciles como la cocaína siguen siendo un misterio. Siga leyendo para descubrir qué es realmente la coca, lo que le hace a su cerebro y si puede volverse adicto a las drogas después de solo una vez.

Una breve historia del golpe

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La cocaína (también conocida como coca cola, nieve o golpe) no es una droga nueva. El compuesto químico que se utiliza para alimentar los máximos modernos proviene del arbusto de coca Erythroxylon, cuyas hojas se han utilizado durante miles de años. A principios de 1500, los exploradores europeos registraron a los incas y peruanos masticando las hojas del arbusto de coca para aliviar la depresión y servir como anestésico.

Los exploradores trajeron hojas de coca a Europa (¿quién podría culparlas después de tantos meses deprimentes en barrios estrechos de barcos?), Pero no fue hasta finales del siglo XIX que la cocaína llegó a la medicina occidental. Un científico aisló el compuesto activo en la planta de coca, creando un compuesto más puro, la cocaína moderna. La historia de la cocaína en medicina y su importancia para el descubrimiento de las diferentes formas de anestesia. Grzybowski A. Klinika oczna, 2007, septiembre; 109 (1-3): 0023-2157.

Al principio, la droga fue elogiada, tanto por sus efectos como psicoestimulante como como anestésico local, e incluso fue uno de los primeros ingredientes en Coca-Cola (se eliminó en 1903). De la cocaína a la ropivacaína: la historia de las drogas anestésicas locales. Ruetsch YA, Böni T, Borgeat A. Temas actuales en química medicinal, 2002, julio; 1 (3): 1568-0266. Sigmund Freud, padre del psicoanálisis moderno, también lo recetó con frecuencia como una cura para la depresión y la impotencia. Habla de un superior.

Pero su reinado como la querida droga de los médicos fue de corta duración. Su naturaleza altamente adictiva y su potencial destructivo se hicieron evidentes rápidamente, lo que resultó en la muerte de pacientes y documentos adictos. De la cocaína a la ropivacaína: la historia de las drogas anestésicas locales. Ruetsch YA, Böni T, Borgeat A. Temas actuales en química medicinal, 2002, julio; 1 (3): 1568-0266. La cocaína fue prohibida oficialmente por el gobierno de los EE. UU. En 1922.

Hoy en día, está clasificado como un medicamento de la Lista II, lo que significa que tiene un alto potencial de abuso, pero puede ser administrado por un médico por razones médicas legítimas, como un anestésico local, generalmente en forma de pasta, para algunas cirugías. (Es poco común, pero aún está por encima del tablero).

En las calles, la cocaína comenzó a ganar una reputación como un alto precio en la década de 1970. El polvo blanco generalmente está mezclado con una sustancia inerte como azúcar, talco o almidón de maíz como una forma de que los distribuidores diluyan su producto. Pero algunas variedades callejeras son un cóctel aún más potente mezclado con procaína, un anestésico local químicamente similar a la anfetamina, el estimulante que se encuentra en la metanfetamina. Mezclar la droga de esta manera, o tomar cocaína mientras se bebe, aumenta seriamente las probabilidades de sobredosis. No es un buen cóctel.

Si bien la coca, que se ha llamado el "champán de las drogas", tuvo su apogeo en los años 80 y 90 de fiesta, sigue siendo la droga más cara por gramo en el mundo. Hoy, alrededor de un millón de personas mayores de 26 años son usuarios habituales, un número que se ha mantenido bastante estable durante el siglo XXI.

La ciencia detrás de lo alto

La cocaína es una droga psicoactiva, lo que significa que altera directamente la función cerebral y provoca cambios en la percepción, el estado de ánimo y la conciencia, ya sea que se fume, se inyecte o se inhale.

La intensidad y el peligro de lo alto tienen que ver con la forma en que tomas el medicamento, dice Indra Cidambi, M.D., experta en adicciones y directora médica del Centro de Terapia de Red. Fumar cocaína crack (la versión cristalina de la droga que se produce al mezclar cocaína y bicarbonato de sodio) golpea el cerebro en unos ocho segundos y se queda por un máximo de cinco a 10 minutos. Esnifar una línea de coca cola lleva unos cinco minutos para llegar a tu cabeza, pero el subidón se mantiene durante 15 a 30 minutos. "Si te drogas rápidamente, es más fuerte, pero no dura mucho", dice Cidambi. "Es por eso que las personas comienzan a atragantarse, para que puedan mantener sus máximos más intensos".

Ese aumento proviene de un aumento masivo de dopamina, el químico cerebral que crea placer y nos anima a repetir esos comportamientos, como hacer ejercicio, comer o tener relaciones sexuales. La cocaína desinhibe las neuronas de dopamina en el área tegmental ventral mediante el bloqueo dependiente del uso de los canales de sodio sensibles al voltaje de las neuronas GABA. Steffensen SC, Taylor SR, Horton ML. La revista europea de neurociencia, 2009, marzo; 28 (10): 1460-9568. Sin embargo, el subidón de la coca no es lo mismo que la fiebre de endorfinas que obtienes después de un entrenamiento sudoroso, una comida deliciosa o un revolcón entre las sábanas. Los usuarios pueden parecer súperhablador, extrovertido y extrañamente enérgico, pero también parece enojado, inquieto, hiperactivo, errático, ansioso e incluso paranoico.

El problema: los efectos de Coca-Cola van más allá de una breve sensación de euforia. Causa aumentos peligrosos en la presión arterial y la frecuencia cardíaca cuando golpea nuestro sistema, así como un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y arritmias cardíacas. Otros efectos secundarios incluyen vasos sanguíneos constreñidos, pupilas dilatadas, aumento de la temperatura corporal, reducción del apetito y dolores de cabeza. Cuando se inhala, puede causar secreción nasal crónica y atornillar la cavidad nasal.

También puede ser fatal. Debido a que la cocaína afecta el corazón, su uso aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y cuadruplicado riesgo de muerte súbita El resultado final: "Es realmente peligroso", dice Paul J. Zak, Ph.D., profesor de neurología y director del Centro de Estudios de Neuroeconomía. "Las salas de emergencia ven a muchos pacientes con problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares todos los fines de semana por la coca".

Cruzando la línea a la adicción

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Zak explica que ese aumento de dopamina cuando se hace coca cola es quizás de cien mil a un millón de veces más de lo que el cerebro responde naturalmente. “Primero, esto significa que el comportamiento reforzador de la cocaína reemplaza al del sexo o la comida. En segundo lugar, el cerebro se aclimata o desea rápidamente estos altos niveles de dopamina, lo que provoca antojos y hace que sea muy difícil dejar el hábito de la cocaína en la acera ”.

Para la mayoría de las personas, un uso no conduce a la adicción, dice Zak. "Pero quizás en 10 a 15 por ciento de la población, un uso puede conducir a la adicción, dependiendo de los principales factores causales como los genes y una infancia adversa, especialmente uno que involucró el abuso ”. Adicción a los opiáceos y adicción a la cocaína: neurobiología molecular y genética subyacentes. Kreek MJ, Levran O, Reed B. The Journal of Clinical Research, 2012, octubre; 122 (10): 1558-8238.

Debido a que el alto de la cocaína es relativamente de corta duración, tiene un precio. "Alrededor de 15 a 60 minutos después del último uso de cocaína, se produce el choque o la caída", dice Corinne Laird, L.C.S.W, una trabajadora social clínica que se especializa en asesoramiento sobre adicciones. "El cerebro experimenta una caída significativa en los niveles de dopamina, y la depresión se hace cargo, a menudo acompañada de ansiedad, paranoia, remordimiento y, naturalmente, el ansia de más cocaína para evitar estos sentimientos incómodos".

Traducción: El cráter de dopamina que dejó la cocaína puede hacer que te sientas muy deprimido, un estado que dura desde un día hasta una semana después de un atracón, dice Laird. Durante este estado mental deprimido, el deseo de buscar nuevamente la droga puede volverse intenso, dejando al usuario maduro para la adicción.

Aún más preocupante, esta acción aumentada en su cerebro en realidad puede alterar sus neuronas productoras de dopamina de forma permanente. Las neuronas desensibilizadas significan que necesitas más de la droga para obtener la misma liberación de dopamina (y una sensación de placer) que su cerebro ahora está programado para ansiar. Aunque los datos sobre cuánta dopamina se necesita para cambiar la liberación de dopamina de su cerebro no están claros, es probable que un número modesto de usos (alrededor de 10) cause algún daño cerebral a la mayoría de los usuarios, dice Zak.

La comida para llevar

Probar cocaína una vez no es un boleto de ida a la rehabilitación, y su propensión personal a la adicción está vinculada a factores ambientales como el estrés y factores genéticos como variantes genéticas específicas. Adicción a los opiáceos y adicción a la cocaína: neurobiología molecular subyacente y genética. Kreek MJ, Levran O, Reed B. The Journal of Clinical Research, 2012, octubre; 122 (10): 1558-8238. Pero ya sea que sea propenso o no, es importante tener en cuenta que este alto nivel de estado no pasa a través de su sistema sin efectos secundarios graves y potencialmente fatales.