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¿Intentar ser feliz nos hace infelices?


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A medida que avanzamos en nuestros días, la búsqueda de la felicidad se avecina. En los Estados Unidos, a los ciudadanos se les otorgan tres derechos inalienables: la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. El reino de Bután creó un índice nacional para medir la felicidad. Pero, ¿qué pasa si buscar la felicidad realmente nos impide encontrarla? Hay razones para creer que la búsqueda de la felicidad podría ser una receta para la miseria.

En una serie de nuevos estudios dirigidos por la psicóloga Iris Mauss, cuanto más valoran las personas en la felicidad, menos felices se vuelven. ¿Puede la búsqueda de la felicidad hacer infelices a las personas? corregidos los efectos paradójicos de valorar la felicidad. Mauss IB, Tamir M, Anderson CL. Emotion (Washington, D.C.), 2012, enero; 11 (4): 1931-1516. ”> ¿Puede la búsqueda de la felicidad hacer infelices a las personas? corregidos los efectos paradójicos de valorar la felicidad. Mauss IB, Tamir M, Anderson CL. Emotion (Washington, D.C.), 2012, enero; 11 (4): 1931-1516. Vi que le sucedió a Tom, un sabio que habla media docena de idiomas, desde chino hasta galés. En la universidad, Tom declaró una especialización en informática pero lo encontró insatisfactorio. Se obsesionó con la felicidad, anhelando una carrera y una cultura que proporcionara la combinación perfecta para sus intereses y valores. A los dos años de haberse graduado de la universidad, había pasado de trabajar en las Naciones Unidas a una startup de Internet en Nueva York; solicitó trabajo como gerente de supermercado, consultor y capitalista de riesgo; y consideró mudarse a Puerto Rico, Trinidad, Colombia o Canadá.

Estas carreras y países no lo cumplieron. Después de otro año, estaba haciendo una comedia de stand up, contemplando mudarse a Londres para obtener un título avanzado en educación, filosofía de la ciencia, administración o psicología. Pero ninguno de estos caminos lo hizo feliz. Insatisfecho con su propia falta de progreso hacia la felicidad, creó una herramienta en línea para ayudar a las personas a desarrollar hábitos más productivos. Eso tampoco fue satisfactorio, por lo que se mudó a Beijing. Duró dos años allí, pero no encontró el ajuste cultural adecuado, por lo que se mudó a Alemania y consideró comenzar un dormitorio universitario para adultos y un bar para nerds. En los siguientes dos años, se fue a Montreal y Pittsburgh, luego regresó a Alemania trabajando en un sitio web para ayudar a las parejas a pasar más tiempo juntos de calidad. Aún no contento, abandonó ese plan y regresó a Beijing para vender muebles de oficina. Un año y dos movimientos más en dos continentes más tarde, admitió a sus amigos: "Soy más difícil de encontrar que Carmen San Diego".

Errores comunes en el camino hacia la felicidad

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1. Intentando descubrir si eres feliz.

Cuando buscamos la felicidad, nuestro objetivo es experimentar más alegría y satisfacción. Para saber si estamos progresando, necesitamos comparar nuestra felicidad pasada con nuestra felicidad actual. Esto crea un problema: en el momento en que hacemos esa comparación, pasamos de un modo de experiencia a un modo de evaluación. Considere varias décadas de investigación del psicólogo Mihaly Csikszentmihalyi sobre el flujo, un estado de absorción completa en una actividad. Piense en estar absorto en un libro de Harry Potter, practicar un deporte que ama o ponerse al día con un buen amigo que no ha visto en años. Estás en la zona: estás tan inmerso en la tarea que pierdes la noción del tiempo y del mundo exterior.Csikszentmihalyi descubre que cuando las personas están en un estado de flujo, no informan ser felices, ya que también están ocupado concentrándose en la actividad o conversación. Pero luego, mirando hacia atrás, describen el flujo como la experiencia emocional óptima. Al buscar la felicidad en todas partes, Tom interrumpió su capacidad de encontrar el flujo. Estaba tan ocupado evaluando cada nuevo trabajo y país que nunca se involucró completamente en sus proyectos y relaciones. En cambio, se deprimió y entró en un círculo vicioso documentado por los psicólogos Katariina Salmela-Aro y Jari-Erik Nurmi: la depresión lleva a las personas a evaluar sus proyectos diarios como menos agradables, y reflexionar sobre por qué no son divertidos empeora la depresión.

2. Sobreestimar el impacto de las circunstancias de la vida en la felicidad.

Como explica el psicólogo Dan Gilbert en Stumbling on Happiness, tendemos a sobreestimar el impacto emocional de los eventos positivos de la vida. Creemos que un gran compañero de habitación o una gran promoción nos hará más felices, pasando por alto el hecho de que nos adaptaremos a las nuevas circunstancias. Por ejemplo, en un estudio clásico, ganar la lotería no parecía producir ganancias duraderas en felicidad. Ganadores de lotería y víctimas de accidentes: ¿es relativa la felicidad? Brickman P, Coates D, Janoff-Bulman R. Revista de personalidad y psicología social, 1978, noviembre; 36 (8): 0022-3514. Cada vez que Tom se mudó a un nuevo trabajo y país, inicialmente estaba emocionado de correr en una nueva cinta de correr, pero en cuestión de meses, la realidad de la rutina diaria se estableció: todavía estaba corriendo en una cinta de correr.

3. Persiguiendo la felicidad solo.

La felicidad es un estado individual, por lo que cuando la buscamos, es natural concentrarse en nosotros mismos. Sin embargo, una gran cantidad de evidencia muestra constantemente que la atención centrada en uno mismo socava la felicidad y causa depresión. En un estudio, Mauss y sus colegas demostraron que cuanto mayor era el valor que las personas daban a la felicidad, más solos se sentían todos los días durante las siguientes dos semanas. En otro experimento, asignaron al azar a las personas a valorar la felicidad y descubrieron que era contraproducente: estas personas informaron sentirse más solas y también tuvieron una caída de progesterona en su saliva, una respuesta hormonal vinculada a la soledad. Cuando Tom cambió de trabajo y de país solo, dejó atrás a las personas que lo hicieron feliz.

4. Buscando la felicidad intensa.

Cuando queremos ser felices, buscamos emociones positivas fuertes como alegría, euforia, entusiasmo y emoción. Desafortunadamente, la investigación muestra que este no es el mejor camino hacia la felicidad. La investigación dirigida por el psicólogo Ed Diener revela que la felicidad es impulsada por la frecuencia, no la intensidad, de las emociones positivas. Cuando buscamos emociones positivas intensas, evaluamos nuestras experiencias con un estándar más alto, lo que hace que sea más fácil decepcionarse. Los estudios indican que una experiencia positiva intensa nos lleva a enmarcar las experiencias ordinarias como menos positivas. De hecho, Mauss y sus colegas descubrieron que cuando las personas buscaban explícitamente la felicidad, experimentaban menos alegría al ver a una patinadora artística ganar una medalla de oro. hacer infeliz a la gente? corregidos los efectos paradójicos de valorar la felicidad. Mauss IB, Tamir M, Anderson CL. Emotion (Washington, D.C.), 2012, enero; 11 (4): 1931-1516. Estaban decepcionados de que el evento no fuera aún más jubiloso. E incluso si ellos mismos hubieran ganado la medalla de oro, probablemente no habría ayudado. Los estudios indican que una experiencia positiva intensa nos lleva a enmarcar las experiencias ordinarias como menos positivas. Una vez que hayas conseguido una medalla de oro o hayas ganado la lotería, es difícil disfrutar de encontrar un excelente lugar para estacionar o ganar un videojuego. Tom buscaba tanto el trabajo perfecto y el país ideal que no pudo apreciar una tarea interesante y un gran restaurante.

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Hoy, por primera vez en más de una década, Tom informa que está y parece estar feliz. En lugar de buscar la felicidad solo, se enamoró y se casó. En lugar de evaluar su felicidad todos los días y buscar el trabajo de sus sueños, encuentra el flujo y experimenta la satisfacción diaria de ayudar a su esposa a establecer una empresa. Ya no salta de un continente a otro, siguiendo los consejos de los psicólogos Ken Sheldon y Sonja Lyubomirsky: "Cambia tus acciones, no tus circunstancias".

En OblicuidadJohn Kay argumenta que las mejores cosas de la vida solo pueden buscarse indirectamente. Creo que esto es cierto para la felicidad: si realmente quieres experimentar alegría o significado, debes desviar tu atención de la alegría o el significado, y hacia proyectos y relaciones que traigan alegría y significado como subproductos. Como el gran filósofo John Stuart Mill escribió una vez: "Aquellos que solo son felices y tienen la mente fija en otro objeto que no sea su propia felicidad".

Si estás demasiado concentrado en perseguir la felicidad, podrías terminar persiguiéndola.

Esta publicación apareció originalmente en Medium y se ha vuelto a publicar con permiso. Adam Grant es profesor de Wharton y el autor más vendido del New York Times Dar y recibir. Suscríbase a su boletín gratuito sobre trabajo y psicología en giveandtake.com.