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La forma menos asquerosa de usar un baño público, según los expertos


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Imagina esto: estás en un baño público. Cuidadosamente colocas una tira de papel higiénico, formando un escudo protector entre ti y todos los gérmenes del mundo. Estás a un centímetro de estar sentado ... cuando el papel se desliza dentro del tazón.

Blergh, ¿verdad? Bueno, hay buenas y malas noticias. Primero, lo bueno: los asientos de inodoros públicos son en realidad uno de los lugares más limpios en todo el baño. La mala noticia: todo lo demás puede ser bastante desagradable.

La verdad germy

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“Uno de los lugares más limpios suele ser el asiento del inodoro. Mucha gente lo limpiará todo el día, y los limpiadores tienden a usar desinfectantes en él ”, dice Chuck Gerba, Ph.D., profesor de microbiología y ciencias ambientales en la Universidad de Arizona.

Así que no te preocupes si haces contacto. Incluso si la persona antes que usted no lo limpió, no hay un gran riesgo: muy pocos gérmenes transmitidos de esa manera pueden enfermarlo, dice Kelly Reynolds, Ph.D, profesora asociada de salud ambiental y ocupacional también en la Universidad de Arizona. E incluso si pudieran, el papel higiénico poroso básicamente no haría nada para evitarlo. (Consolador.)

La verdadera amenaza se encuentra debajo, dice Gerba. "El lugar más germinado en los baños siempre es el piso". Según la investigación de Gerba, cuando el inodoro se descarga, envía una lluvia de gotas al aire, que luego se deposita en cualquier superficie a menos de seis pies del inodoro. Peligros microbiológicos de los inodoros domésticos : producción de gotas y el destino de los organismos residuales. Gerba CP, Wallis C, Melnick JL. Microbiología aplicada, 1975, noviembre; 30 (2): 0003-6919. Contaminación viral de aerosoles y superficies por el uso del inodoro en la atención médica y otros entornos. Verani M, Bigazzi R, Carducci A. American journal of infecciones control, 2014, mayo; 42 (7): 1527-3296. Esas gotitas pueden transportar bacterias de cualquier enfermedad transmitida por heces, como E. coli, norovirus, salmonella o shigella.

Todo eso se puede evitar cerrando la tapa. El único problema: los baños públicos en general han eliminado las tapas, dice Reynolds. Lo que significa que el asa, el dispensador de papel higiénico e incluso el pequeño estante del bolso son puntos críticos para que las bacterias permanezcan.

Su plan de acción

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Con todas estas noticias horribles en mente, ¿cuál es la mejor manera de evitar contraer un resfriado, gripe o enfermedad transmitida por heces la próxima vez que haga su negocio?

1. Confíe en toallas de papel.

Haga lo que necesite hacer, luego concéntrese en la estrategia de salida, dice Daniel Park, M.D., un médico de medicina de emergencia pediátrica de la Universidad Médica de Carolina del Sur. “Uso una toalla de papel para abrir la llave, me lavo las manos con agua y jabón, tomo otra toalla de papel y luego la uso para cerrar la llave y abrir las manijas de la puerta”.

Sí, los pomos de las puertas y las manijas de las llaves también son zonas peligrosas, dice Reynolds. Son las primeras cosas que tocamos antes de lavarnos las manos, e irónicamente, apagarlas contamina nuestras manos nuevamente. Entonces, si bien manipular toallas de papel en los alrededores puede parecer un poco como Michael Jackson, es mejor prevenir que curar.

2. Cuidado con la descarga.

Si ve a alguien saliendo de un puesto, Reynolds recomienda evitarlo: los gérmenes de su descarga probablemente aún estén en el aire. Cuando hayas terminado de hacer el acto, vístete completamente y prepárate para comenzar justo antes de enjuagarte. Sus gérmenes no pueden lastimarlo, pero podría haber gérmenes residuales en el recipiente de la persona que estuvo allí antes que usted.

3. Siéntate, no te pongas en cuclillas.

Reynolds dice que a pesar de que los protectores de papel para inodoros no tienen ningún propósito real, ella continúa usándolos. Es más probable que las personas se sienten (en lugar de desplazarse) con un escudo en la mezcla, que mantiene la orina no estéril donde debería estar, mejorando la higiene ambiental y ayudando a mantener las cosas limpias. La orina no es estéril: uso de orina mejorada Técnicas de cultivo para detectar la flora bacteriana residente en la vejiga femenina adulta. Hilt EE, McKinley K, Pearce MM. Journal of Clinical Microbiology, 2013, diciembre; 52 (3): 1098-660X.

4. Proteja sus artículos personales.

¿Alguna vez puso su teléfono en el piso, solo por un segundo? Tenemos. Pero nunca más: tan pronto como su célula o cartera toque esa superficie, se convierte potencialmente en un portador de esa bacteria y la propaga donde sea que la coloque a continuación, dice Gerba.

En cuanto a su bolso o bolsa, evite colocarlo en el piso o en el estante, que acumula la mayoría de los gérmenes, dice Reynolds. En cambio, cuélgalo en el gancho en la parte posterior de la puerta, lo cual es mejor que tenerlos en contacto con el piso.

5. Lávate las manos.

Por supuesto, la higiene estándar lo rige todo, así que asegúrese de lavarse las manos durante los 20 segundos recomendados, dice Park (una ronda de "Feliz cumpleaños"). Y si está usando su teléfono en el baño, no se olvide de desinfectar.

La comida para llevar

En general, los baños públicos no van a ser su muerte. Si bien el factor ick definitivamente está presente, si mantiene sus manos limpias (y evita el contacto de la piel con el líquido con una herida abierta, con suerte un hecho), estará bien. Si todavía está preocupado, invierta en un paquete de toallitas antibacterianas, para usted, para sus grifos y, sobre todo, para el fondo de su bolso.