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¿Qué tan malo es dormir en mis contactos, realmente?


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Sabemos que no debemos quedarnos dormidos en nuestros contactos, pero al igual que "accidentalmente" comer algo de pesto vencido o "accidentalmente" reventar un grano, a veces simplemente sucede. Tarde en la noche suceden. Las siestas suceden.

Pero después de escuchar informes de personas que quedaron ciegas como resultado, comenzamos a preocuparnos. Y al investigar y hablar con expertos, nos dimos cuenta de que podríamos tener razones para hacerlo.

The Nitty Gritty

Alguna ciencia: como la única forma de tejido transparente del cuerpo, la córnea obtiene su oxígeno únicamente del aire. Eso significa que cuando te pones lentes de contacto, el suministro de oxígeno disminuye un poco, y cuando cierras los ojos, el suministro disminuye más. Cuando combina los dos, el oxígeno puede reducirse críticamente, dice Kerry Assil, M.D., un cirujano ocular en el Assil Eye Institute en Los Ángeles.

Sin oxígeno, la córnea se hincha, no una cantidad caricaturesca, sino suficiente para que aparezcan espacios entre las células de la superficie del ojo, donde las bacterias pueden colarse. Esta bacteria puede aumentar su riesgo de infección ocular casi siete veces, dice Thomas Steinemann, MD, portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología. Factores de riesgo para queratitis microbiana moderada y severa en usuarios de lentes de contacto de uso diario. Stapleton F, Edwards K, Keay L. Oftalmología, 2012, abril; 119 (8): 1549-4713. Y debido a que el ojo no tiene la misma protección del sistema inmunitario del cuerpo, las cosas pueden ponerse mal rápidamente.

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Si eso no fuera suficiente, las lentes pueden funcionar como una placa de Petri, dice James Auran, M.D., profesor de oftalmología en la Universidad de Columbia. Entonces, si hay alguna bacteria en sus lentes (culpable común: una funda de lente que se ve mejores días), básicamente las está sosteniendo justo contra su ojo.

Asqueroso y aterrador como suena, una siesta de 15 minutos debería estar bien, ¿verdad? Bueno, Assil lo compara con jugar a la ruleta rusa o caminar por un campo de minas constantemente poblado. La hinchazón comienza de inmediato y continúa mientras sus párpados estén cerrados, por lo que cuanto más duerma (digamos ocho horas versus 15 minutos), más riesgoso será el juego.

Cuando usas contactos, cada parpadeo contra ellos crea una pequeña abrasión.

Dormir en los contactos también se mete con tus ojos a la larga. Parpadeamos aproximadamente 3 millones de veces al año, y cuando usas lentes de contacto, cada parpadeo crea una pequeña abrasión, dice Assil. Con el tiempo, el revestimiento interno del párpado se vuelve más áspero por todo el roce, evitando que alcance los mismos niveles de lubricación. Agregue la inflamación por usar sus contactos en la cama, y ​​solo agrava el problema.

Eso significa que la mayoría de las personas están destinadas básicamente a ojos más secos, más propensos a las alergias y las infecciones, y aquellos que duermen en sus contactos aumentan el riesgo de que algún día no puedan usar lentes, dice Assil. El emoji "sorprendido" casi lo clava.

La comida para llevar

Vale la pena retrasar su siesta por 30 segundos para sacar sus contactos, al igual que hacer todo lo posible para evitar dormir en ellos, o preguntarle a su médico sobre lentes aprobados por la FDA para usar durante la noche. De lo contrario, si absolutamente debe dormir con sus lentes (vuelos largos en un avión, pijamadas inesperadas, ese tipo de cosas), recuerde inundar sus ojos con gotas al despertar, dice Auran. Quitar las manos de los contactos hasta sacar una lente obstinada puede arañar potencialmente la córnea, dejándote con un daño duradero por encima del tipo que ya se hace dormitando.