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El poder curativo de los alimentos


Cuando el entrenador de salud certificado Ali Shapiro estaba experimentando ataques de SII paralizantes cuando tenía poco más de veinte años, los expertos médicos que visitó no tenían más que recetas ineficaces para ofrecer. "Después de muchas visitas a muchos médicos diferentes", dice Shapiro, "me di cuenta de que estaba solo".

Se lanzó de cabeza al estudio de la nutrición y la salud, estableciendo gradualmente la conexión entre lo que comía y cómo se sentía. Después de notar una mejora cuando abandonó los alimentos procesados, más tarde pateó los lácteos y el gluten a la acera. Finalmente, sus síntomas dolorosos estaban bajo control. "Hoy, 15 años después, el SII ya no es un problema para mí", dice ella.

Estas experiencias reveladoras llevaron a Shapiro a convertirse en una entrenadora de salud certificada para poder guiar a otros a través del mismo tipo de proceso de curación que atravesó. Y ella no está sola. Los profesionales de la medicina alternativa y tradicional están instando a los pacientes a mirar a su refrigerador además de a su farmacia para una salud óptima.

Deje que la comida sea su medicina

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"La dieta influye en la mayoría de las afecciones médicas", dice Andrew Weil, M.D., experto en salud holística, autor y fundador del Centro de Medicina Integrativa de Arizona, que habitualmente pide a los pacientes que limpien sus dietas como parte del tratamiento.

"Por ejemplo, las personas con pre-diabetes o diabetes tipo 2 a menudo mejoran cuando siguen una dieta antiinflamatoria", dice. Este programa es pesado en verduras, granos integrales, legumbres y grasas saludables.

Su receta tiene mucho en común con la prescrita a menudo por Victoria Maizes, M.D., directora del Centro de Medicina Integrativa de Arizona; ella favorece la famosa dieta mediterránea saludable. "No es raro que veamos a alguien seguir ese tipo de dieta y revertir la diabetes tipo 2 en etapa temprana o poder dejar la insulina", dice ella.

Pero no necesita una enfermedad para ver cómo cambiar lo que come puede darle más energía, ayudarlo a mantener un peso corporal saludable y agudizar su enfoque mental. David Katz, M.D., director fundador del Centro de Investigación de Prevención Yale-Griffin de la Universidad de Yale, cree que no se puede exagerar el papel de los alimentos en la buena salud. “La dieta es la mejor manera de obtener y mantenerse bien. Incluso a corto plazo, los cambios en la dieta pueden reducir la placa en las paredes de las arterias ", dice. Básicamente, su lista de compras es la base para sentirse bien.

Todos son copos de nieve

Si bien la comida es ciertamente una herramienta poderosa para maximizar su salud, es importante recordar que la dieta nunca es de talla única. "Sería una tontería sugerir a alguien que vive con una dieta inuit de salmón y morsa para probar la dieta mediterránea", dice Maizes.

Claro, ese es un ejemplo extremo a propósito, pero incluso pequeños ajustes de comida varían mucho en su efecto de persona a persona. Muchas personas informan que se eliminó la "niebla cerebral" con una dieta libre de gluten; otros se sienten más nublados que San Francisco sin muchos granos enteros. Algunas personas se sienten motivadas por un programa vegano, mientras que otras necesitan algo de carne para obtener la máxima energía. Sentirse lo mejor posible siempre se trata de lo que funciona mejor para usted.

A veces, las arrugas en nuestra dieta que necesitan ser eliminadas son extremadamente difíciles de predecir. "Hice que un paciente con síndrome de dolor descubriera sus factores desencadenantes donde las sombras, el cordero y la pimienta negra", dice Maizes. Una vez que se identificaron los ingredientes ofensivos, las mejoras para ese paciente se produjeron rápidamente: en seis semanas, el hombre anteriormente postrado en cama podía caminar con un bastón.

Playing Diet Detective

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Claramente, descubrir qué alimentos, si los hay, están afectando cómo te sientes es un juego de adivinanzas. (¿Alguna vez has oído hablar de la dieta libre de solanáceas, cordero y pimienta? Tampoco nosotros.) Un diario detallado de alimentos y síntomas es una estrategia que Maize recomienda para concentrarse en las causas raíz. "Ves patrones emergen con el tiempo", explica. Esa información le da pistas sobre qué restar (como el chocolate si sufre dolores de cabeza repetidamente poco después) o agregar (mejores entrenamientos después de comer una ensalada de almuerzo con salmón podría significar que debería comer más proteínas del mediodía).

Otros profesionales de la salud, incluida Erin Peisach, dietista registrada en el Centro de Salud y Curación Integrada de la Universidad de Maryland, ponen a los clientes en dietas de eliminación para llegar al fondo de las cosas. Una dieta de eliminación significa que los pacientes se abstienen de algunos de los delincuentes más comunes, por ejemplo, lácteos, gluten y soja, durante varias semanas o meses antes de reintroducir sistemáticamente los alimentos y controlar cómo se sienten. Este enfoque extremo no es para todos, pero si tiene problemas que no se han resuelto a través de otros métodos, puede valer la pena intentarlo. "Las dietas de eliminación pueden ser útiles para identificar y tratar problemas intestinales, como el SII, la enfermedad de Crohn o la colitis", dice Peisach.

Shapiro también es fanático del uso de dietas de eliminación para descubrir los desencadenantes de los alimentos. En su práctica, ha hecho que los clientes aprendan que despedir la soya a veces puede aliviar el trastorno disfórico premenstrual y que ir sin gluten puede terminar con la necesidad de medicamentos para la acidez estomacal.

Proceda con precaución

No faltan historias dramáticas de personas que se recuperan de sus problemas de salud gracias a la comida, pero es importante tomar esas historias con un grano de sal, y tal vez también con un frasco de pastillas. "No hay nada en la modificación del estilo de vida que pueda imitar a un antibiótico moderno", dice Katz.

La mayoría de los expertos sugieren combinar ajustes de estilo de vida de sentido común (es decir, no fumar, hacer ejercicio regularmente y comer una dieta saludable) con tratamientos médicos convencionales. Esto se debe a que, al menos en parte, todavía hay mucho que aprender sobre la forma en que los alimentos y las dietas específicas afectan la salud en general. Es un tema notablemente difícil de investigar.

“Si observas a personas en entornos del mundo real, tienes problemas para controlar la dieta. Y si los coloca en un laboratorio metabólico, las personas no se quedarán lo suficiente. Es demasiado inconveniente ”, explica Katz. Como resultado, simplemente no tenemos el mismo tipo de investigación basada en evidencia para la dieta que tenemos para los tratamientos médicos convencionales. "Necesitamos respetar ambos enfoques", dice Katz. "No es una opción u otra".

La comida para llevar

Incluso la menos alternativa de los médicos le dirá que la comida es muy poderosa cuando se trata de su salud. Y no se necesita una dieta de eliminación o cambios radicales para hacer una gran diferencia. La comida no es un milagro que pueda reemplazar a la medicina moderna, pero incluso pequeñas mejoras en su dieta actual, como reducir los alimentos procesados, pueden hacer que se sienta mejor de inmediato y llevarlo por el camino hacia una vida de buena salud. Hable con un nutricionista o dietista si está considerando realizar cambios en su dieta.