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Por qué es normal no ser feliz todo el tiempo


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Eche un vistazo a su feed de Instagram y lo verá: una gran cantidad de caras sonrientes y actividades envidiables. Encienda el televisor, abra una revista, mire una valla publicitaria y los resultados son los mismos. Desde sonrisas de oreja a oreja hasta risas interminables, es como si todo el mundo fuera feliz todo el tiempo.

Y sin embargo, eso no cuadra. Ya sea por la sensación de que todo parece demasiado bueno para ser verdad, o el hecho de que más del 7 por ciento de la población de EE. UU. Está deprimida y más del 27 por ciento de los estadounidenses han buscado terapia de salud mental, algo sobre este frenesí alegre parece desagradable. Tal vez te has asegurado intuitivamente que nadie puede ser ese felíz todo el tiempo. Si es así, estarías en lo cierto.

La presión para ser feliz

Vivir en un mundo donde hay un énfasis excesivo en ser feliz las 24 horas del día, los 7 días de la semana, puede tener el efecto contrario. "Si estás demasiado concentrado en ser más feliz, va a ser contraproducente", dice Sonja Lyubomirsky, Ph.D., profesora de psicología y autora de El cómo de la felicidad.

Ella compara monitorear tu felicidad con monitorear la pérdida de peso: no debes obsesionarte diariamente porque podría haber pequeños cambios de un día para otro. Además, los investigadores ahora piensan que algún elemento de la felicidad probablemente esté fuera de su control y dependa de sus genes: genes, economía y felicidad. De Neve, JE, Christakis, NA, Fowler, JH, et al. Revista de Neurociencia, Psicología y Economía. 2012 nov; 5 (4). "> Genes, economía y felicidad. De Neve, JE, Christakis, NA, Fowler, JH, et al. Revista de Neurociencia, Psicología y Economía. 2012 noviembre; 5 (4). ¿Conoces a un amigo que es implacablemente más feliz que todos los demás? Esa podría ser la razón.

Pero si sus genes lo dejan en el lado del "vaso medio vacío" del espectro, anímese. Hay toda una escuela de pensamiento llamada pesimismo defensivo que se centra en la ventaja de un pensamiento más negativo. Se basa en la idea de que establecer expectativas bajas y luego prepararse específicamente para lo que podría salir mal en realidad podría conducir a un mejor rendimiento y crecimiento personal. La psicología positiva del pensamiento negativo. Norem JK, Chang EC. Revista de psicología clínica, 2002, octubre; 58 (9): 0021-9762. "> La psicología positiva del pensamiento negativo. Norem JK, Chang EC. Revista de psicología clínica, 2002, octubre; 58 (9): 0021-9762.

“Los niveles de felicidad de las personas son simplemente diferentes entre sí; y está bien ", dice Alex Korb, Ph.D., investigador de UCLA y autor de La espiral ascendente: uso de la neurociencia para revertir el curso de la depresión, un pequeño cambio a la vez. El cerebro de algunas personas responde más a los eventos positivos que a los negativos, y viceversa. Como resultado, algunas personas podrían ser más felices todo el tiempo.

Lyubomirsky también sugirió imaginar la felicidad en una escala de uno a 10. Algunas personas podrían caer naturalmente en el rango de ocho a 10, mientras que usted podría tener más de seis a ocho. No significa que no puedas elevar tu "nivel de felicidad", pero puede ser más natural para ti ser más suave. Lyubomirsky enfatizó que lo importante era concentrarse en su propio nivel de felicidad y no compararlo con los demás. Piense en ello como un corredor que se enfoca en su mejor marca personal: establecer un estándar personal y concentrarse en eso puede conducir a una mayor felicidad que permitirse ser menoscabado por las vidas de otros.

Sin embargo, si constantemente te sientes mal por tu vida, debes saber que hay una diferencia entre un nivel de felicidad "mediocre" y estar realmente deprimido. Sentirse triste, ansioso o vacío por más de unos pocos días podría ser una señal de que debe buscar ayuda más seria.

No hay tal cosa como las emociones "malas"

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"Existe la idea de que nuestras emociones son 'positivas' o 'negativas', pero creo que todas nuestras emociones son normales y adaptativas y tienen un propósito o función", dice William Breen, Ph.D., psicólogo clínico. "Usarlos todos significa que estamos viviendo una vida rica y plena".

Pero incluso si sabe que debe usar todas sus emociones, todavía siente que uno tiene prioridad sobre el resto. Y esa expectativa de felicidad constante es parte del problema.

"Si tienes la expectativa de que siempre deberías ser feliz en este momento, cualquier momento de no ser feliz es algo profundamente insatisfactorio y frustrante", dice Korb. Además, todos esos anuncios llenos de risas, programas de televisión y publicaciones en redes sociales están cambiando nuestras expectativas de felicidad. Y cuando esas altas expectativas no coinciden con nuestra realidad, nos sentimos deprimidos.

¿La clave para salir de la rutina? Redefiniendo sus propias expectativas y no permitiendo que su felicidad dependa de las fuerzas que no puede controlar. "No hay un día en que te despiertes y digas: '¡Lo tengo!'", Dice Breen. “Es un proceso continuo. Nos vamos a sentir deprimidos y tristes y llorar, y eso es significativo e importante ".

Una comparación que debe detenerse

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Otra razón por la que tus sentimientos no siempre coinciden con el mundo que te rodea: estás comparando manzanas y naranjas.

"Hay un viejo dicho, 'No deberías comparar tu interior con el exterior de otras personas', y sin embargo lo hacemos todo el tiempo", dice John Sharp, Ph.D., psiquiatra y autor de El calendario emocional.

Ya sea que esté mirando a personas sonriendo en la televisión o en una revista, está comparando sus sentimientos internos con la forma en que alguien aparece sentirse en el exterior.

“La conexión social humana es muy compleja. Estamos muy en sintonía con la autenticidad de las emociones de otras personas ”, dice Korb. "Tenemos un desencadenante si alguien no está siendo auténtico y eso puede tener un efecto discordante". Entonces, si navegar por las glamorosas fotos de Instagram te ha dejado un poco vacío, podría ser ese desencadenante intuitivo.

Por supuesto, todos somos culpables de publicar nuestros mejores momentos en las redes sociales. Pero hay una razón por la que no todo es inductor de la vista. Korb dice que sentirse genuinamente conectado con los demás puede tener un gran impacto en nuestra felicidad. ¿Tienes un mejor amigo con el que rara vez hablas, pero pensar en ella siempre te hace sonreír? Bingo. Eso es conectividad.

Sin embargo, si sus feeds sociales están llenos de personas que conoce vagamente, o peor, si siente que un amigo solo publica actualizaciones para presumir, esto provoca ese "disparador no auténtico". Y a medida que aumenta la desconexión, dice Korb, también lo hace nuestra frustración y molestia.

Afortunadamente, hay muchas maneras de ser más feliz. Si bien los expertos admiten que la tecnología y las redes sociales tienen su lugar, muchos sugieren ocasionalmente desconectarse como una forma de aumentar la felicidad.

"Retrocede y conversa con las personas que te rodean", dice Breen. "La tecnología tiene un papel maravilloso en nuestras vidas, pero la conexión humana es importante".

Korb también sugirió centrarse en las partes de su vida por las que está agradecido y establecer objetivos a largo plazo para que los pequeños desalientos diarios no parezcan tan críticos. "Tenga un sentido de propósito, ya sea relacionado con las personas con las que se siente conectado, una causa, su trabajo o su religión", dice Korb. Esa fuerza guía puede ayudar a mitigar las fluctuaciones emocionales inmediatas (como desanimarse mientras revisa Instagram y Facebook).

La línea de fondo

Lo has escuchado antes, pero es cierto: no creas todo lo que ves en la televisión (o en las redes sociales o en las revistas). La felicidad extática de bailar en Coachella es probablemente imposible de sostener para cualquiera. Entonces sepa que está bien sentirse deprimido a veces. Después de todo, la frustración, la ira, la tristeza y todas tus otras emociones son parte de una vida normal y satisfactoria.