Vida

La docena sucia (y no tan sucia) de belleza


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Cuando se trata de los químicos que ponemos en nuestra piel, cabello y uñas, es prácticamente anarquía. O, al menos, una distopía capitalista.

Si bien generalmente podemos confiar en los órganos de gobierno como la FDA para que nos informen sobre los alimentos que ingerimos y los medicamentos que tomamos, tiene muy poco poder cuando se trata de cosméticos. Entonces, ¿cómo podemos saber si los productos que utilizamos contienen carcinógenos peligrosos o productos químicos tóxicos?

Con la ayuda de dermatólogos e investigadores, hemos creado esta lista manejable de una docena de ingredientes comunes clasificados de tres maneras:

  • Rojo: Ingredientes que nunca deben usarse en tu preciosa piel o cabello.
  • Amarillo: Ingredientes que requieren más estudio.
  • Verde: Ingredientes que a veces tienen mala reputación pero que pueden usarse como se indica.

Y si los productos que usas no lo hagas enumere sus ingredientes en el empaque o en línea, es posible que desee preguntar qué es lo que están tratando de ocultarle.

Luz roja

Formaldehído y liberadores de formaldehído: Puede que no huela exactamente como el laboratorio de ciencias de la escuela secundaria cuando entras a tu salón, pero el mismo químico que conservaba esas ranas biológicas podría estar al acecho en tus relajantes para el cabello, esmalte de uñas, perfumes o jabones como conservante.

El carcinógeno conocido puede figurar bajo uno de estos nombres (porque las compañías químicas cambian el nombre de sus versiones de liberación prolongada): hidantoína DMDM, imidazolidinilurea, diazolidinilurea, quaternium-15, bronopol (2-bromo-2-nitropropano-1,3- diol), 5-bromo-5-nitro-1, 3-dioxano, hidroximetilglicinato, metilenglicol u otros enumerados aquí.

"Trate de evitarlo por dos razones: una es que el formaldehído es obviamente tóxico", le dice a Greatist el dermatólogo Adarsh ​​Vijay Mudgil, M.D. "Dos es que también es bastante alergénico".

Triclosán y triclocarbán: La FDA ya ha prohibido estos aditivos antibacterianos del jabón de manos debido a su daño potencial como disruptores endocrinos, lo que significa que engañan al cuerpo para que piense que son una hormona.

Tampoco son excelentes para el medio ambiente, ya que corren hacia el agua y tienen el mismo efecto sobre la vida silvestre allí. Sin embargo, todavía están en algunos desinfectantes para manos, toallitas y pastas dentales.

"Triclosan me pone nervioso", le dice a Greatist la dermatóloga y colaboradora de RealSelf, Michele Green, M.D. "Si solo te lavas durante cinco minutos con agua y jabón, es mucho mejor que usar esas cosas".

Ftalatos: Estos productos químicos suavizan los plásticos para su uso en todo, desde tubos hasta detergentes. También son disruptores endocrinos, que en algunos estudios han demostrado reducir la testosterona en los hombres, y se han relacionado con la obesidad y el TDAH en niños cuyas madres estuvieron expuestas a ella durante el embarazo.

El más peligroso de estos ftalatos no se encuentra en nuestros cosméticos, pero los CDC han considerado que dos de ellos son lo suficientemente seguros para usar: el di-n-butil ftalato (DBP) y el dietil ftalato (DEP).

Si bien los estudios en animales los relacionan con defectos de nacimiento y bajo conteo de espermatozoides, no ha habido suficientes estudios en personas para determinar si lo mismo podría ser cierto para los humanos, por lo que aún los verá en productos como esmalte de uñas, spray para el cabello, y perfumes.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) y los doctores Green y Mudgil están de acuerdo en que es mejor evitar todos los ftalatos en lugar de esperar a que alguien realice esos estudios.

"No creemos que debas tener personas con cáncer y problemas de fertilidad y todas estas cosas de las que ves evidencia sólida en animales antes de tomar una posición", dice Nneka Leiba, Directora de Ciencia de Vida Saludable de EWG.

Tolueno: Este químico utilizado en diluyentes de pintura también llega al esmalte de uñas, porque la FDA cree que es seguro para nosotros en cantidades muy pequeñas. Son solo las personas que lo molestan para drogarse las que experimentarán daño cerebral y dañarán a sus hijos no nacidos, ¿verdad? Ah, y las personas que trabajan en salones de belleza.

Parece que lo humano, en ese caso, es solicitar esmalte de uñas que no perjudique a las personas que no pueden elegir por sí mismas.

Hidroquinona: Este agente para aclarar la piel se ha utilizado durante décadas, tanto en cremas de venta libre como en medicamentos recetados, incluso aunque un posible efecto secundario conocido son las manchas oscuras azuladas.

El hecho de que estuviera relacionado con problemas renales y cáncer en ratas fue suficiente para hacer que la FDA considerara restringir su uso hace varios años, pero luego retrocedió y dijo que deberían realizarse más estudios.

Mientras tanto, EWG sugiere que lo evite, al igual que gobiernos como Japón y Australia. Busque estos nombres en la etiqueta: 1,4-bencenediol, 1,4-dihidroxibenceno, 4-hidroxifenol, p-dioxibenceno y p-hidroxifenol.

1,4 dioxano: En realidad, no puede encontrar este químico cancerígeno en ninguna etiqueta, porque no se agrega a propósito a nada. Más bien, como lo explica la Campaña por los Cosméticos Seguros, se crea durante el proceso de fabricación cuando las empresas intentan diluir productos químicos más agresivos para hacer cosas como lociones suaves, baños de burbujas, champús y detergentes.

Después de lavarlo, el 1,4 dioxano también puede seguir dañando nuestro suministro de agua. Para evitar contaminarse a sí mismo y a todos los demás, opte por productos que contengan estos ingredientes: compuestos de PEG, polietileno, polietilenglicol, polioxietileno, polioxinoletileno y, básicamente, cualquier cosa que contenga un e-éster u oxinol en su nombre.

Lamentablemente, eso incluye mucho de productos.

Luz amarilla

Parabenos: Quizás ya haya estado comprando productos "sin parabenos" pero no tiene idea de por qué. Curiosamente (no es gracioso), los científicos y dermatólogos todavía no saben mucho más que tú.

Los parabenos se usan como conservantes, manteniendo esos microbios fuera de nuestro maquillaje y jabones, pero también imitan el estrógeno cuando entran en nuestros cuerpos, por eso se han estudiado los vínculos con el cáncer de mama.

Hasta ahora, se han encontrado parabenos en el tejido mamario canceroso, pero no se ha demostrado un vínculo causal. Eso fue suficiente para que la UE restringiera el uso de parabenos de cadena larga, pero tanto la Comisión Europea como el EWG han dicho que los parabenos de cadena corta, como el metilparabeno y el etilparabeno, son solo moderadamente peligrosos (en comparación con un alto riesgo).

"La evidencia ha sugerido que solo los parabenos de cadena larga - propilparabeno, butilparabeno, isopropolparabeno e isobutilparabeno - son los que están más fuertemente asociados con la disrupción endocrina", explica Leiba.

Con tan poca evidencia de una manera u otra, la filosofía de Mudgil está en algún punto intermedio: "Si encuentras algo que se adapte a tus necesidades y no contenga parabenos, entonces, por supuesto, diría que lo hagas".

Oxibenzona: Si bien es alarmante saber que los CDC encontraron este ingrediente protector solar en el 96.8 por ciento de las 2,517 muestras de orina en 2003-2004, eso no necesariamente significa que estaba matando a todas esas personas. Se ha demostrado que tiene un efecto estrogénico leve en animales de laboratorio y afecta el tamaño de las glándulas mamarias de los ratones lactantes.

"Creo que el jurado está fuera", dice Green. Si te preocupa, usa un protector solar a base de minerales, como óxido de zinc u óxido de titanio.

Fragancias: No podemos decir con certeza si hay productos químicos nocivos en cada producto que huelan bien, y ese es precisamente el problema.

Los fabricantes de cosméticos pueden proteger sus recetas secretas patentadas y usar la etiqueta de "fragancia" en todas las listas de ingredientes, lo que podría significar una combinación de cientos de químicos tóxicos, más el tipo de ingredientes "naturales" que pueden causar reacciones alérgicas.

Alquitrán de hulla: Por un lado, hay dermatólogos que dicen que está bien usar ciertas formas de alquitrán de hulla para tratar la psoriasis, y la FDA dice que la cantidad utilizada en productos como tintes para el cabello no tendrá ningún efecto biológico en los humanos. Por otro lado, está el hecho de que causa cáncer en animales y en las personas que lo procesan. La decisión es tuya.

Luz verde (con un límite de velocidad)

Palmitato de retinilo: A los dermatólogos les encanta recomendar retinol y ácido retinoico a los pacientes, para tratar el acné y los signos de envejecimiento, debido a la forma en que promueve la exfoliación y la producción de nuevo colágeno.

Pero aún verá palmitato de retinilo en algunas listas de grupos de vigilancia como EWG porque aumenta la sensibilidad al sol y causa que se desarrollen tumores en ratones en un estudio.

"Los retinoides han sido como un pilar del cuidado de la piel durante medio siglo", dice Mudgil, aunque también advierte a los pacientes que se apliquen protector solar si lo usan, "lo que deberían hacer de todos modos".

Petróleo: Si bien es posible que vea productos derivados del petróleo, como la buena vaselina y el aceite para bebés, en las listas de éxito de algunos defensores de la belleza limpia, generalmente se considera bastante seguro.

EWG y otros advierten que podrían surgir problemas si no se refina adecuadamente y se contamina con hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) cancerígenos. Pero los dermatólogos como Mudgil y Green no están preocupados, principalmente porque estos productos se asientan sobre la piel en lugar de ser absorbidos.

"Estás usando una dosis tan pequeña", agrega Green. "No estás usando petróleo crudo en tu cara".


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