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Por qué el pensamiento positivo no funciona (siempre)


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El año es 2011. Estoy viviendo en una bolsa de lona, ​​durmiendo en el sofá de mis amigos por la noche, lavando platos a tiempo parcial en una pizzería porque es el único trabajo que puedo encontrar en el norte de Maine al final del verano, y sosteniendo en mis manos una enorme factura médica que no puedo pagar. Oh sí, y tengo neumonía. Llamo a mi amigo, y en dos minutos estoy llorando. Ella me dice: "Mira el lado bueno". Quiero golpearla en la cara. No me malinterpretes. Amo mucho a mi amigo (y nunca lo haría Realmente quiero causarle algún daño). Pero cuando estoy en mi peor momento, no quiero que nadie me diga que actúe lo mejor posible.

Resulta que hay algo de ciencia detrás de mis sentimientos: una mirada a la investigación revela que el pensamiento positivo no siempre es tan bueno como parece. De hecho, los investigadores preguntan: ¿Qué sucede si abrazar los llamados estados "negativos" como el fracaso, el pesimismo, la inseguridad y la incertidumbre en realidad tiene un resultado positivo? Un modelo de dos factores de pesimismo defensivo y sus relaciones con los motivos de logro. Lim, Universidad Tecnológica L. Nanyang. Journal of Psychology, mayo de 2009; 143 (3): 318-36?

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No fue hasta hace poco que las personas comenzaron a pensar en la felicidad como algo a lo que todos tienen derecho todo el tiempo. Y en la búsqueda de la positividad siempre presente, podríamos estar disparándonos en los pies. El pensamiento positivo constante, dicen algunos investigadores, significa que una persona nunca puede relajarse, porque ese es el momento en que un pensamiento "negativo" puede retorcerse hacia la superficie. E insistir en que "todo funciona" ofrece a los pensadores positivos ningún plan de respaldo para cuando las cosas no lo hacen.

Estas críticas están respaldadas por mucha investigación. Un estudio encontró que cuando las personas piensan que otros esperan que no sientan emociones negativas, terminan sintiendo más emociones negativas con mayor frecuencia Sentirse mal por estar triste: el papel de las expectativas sociales en la amplificación del estado de ánimo negativo. Bastian, B., Kuppens, P., Hornsey, MJ y col. Facultad de Psicología, Universidad de Queensland, Australia. Emotion, 2012 Feb; 12 (1): 69-80. Otro estudio encontró que las personas con baja autoestima que repitieron una declaración positiva ("Soy una persona adorable") terminaron sintiéndose peor que las personas que no repitieron la frase Autodeclaraciones positivas: poder para algunos, peligro para otros. Wood, JV, Perunovic, WQ, Lee, JW. Departamento de Psicología, Universidad de Waterloo, Canadá. Psychological Science, 2009 Jul; 20 (7): 860-6. Algunos investigadores han vinculado la presión de "pensar en positivo" con la culpa personal ("Si no puedo ser feliz, debe ser mi culpa por no ser lo suficientemente positivo"). La negación es otro posible efecto secundario del pensamiento positivo, y algunos expertos incluso culpan a la crisis económica actual en parte por la negativa de las personas a considerar posibles resultados negativos.

De hecho, demasiado pensamiento positivo en realidad puede ser un signo de un trastorno del estado de ánimo, dice Mark Banschick, M.D., un psiquiatra y experto en Greatist. Las personas con trastorno bipolar (o sus variaciones, bipolar II y ciclotimia) experimentan estados de pensamiento positivo excesivo llamado "manía" que pueden interferir con su experiencia de la realidad y hacer que participen en un comportamiento potencialmente autodestructivo (conducir a 120 mph, haciendo muchas drogas, robo, porque "todo está bien y nada me puede hacer daño").

Aunque una persona típica no experimenta positividad a un nivel tan maníaco, sí es Es posible que Jane o Joe se vean arrastrados por sentimientos positivos, pierdan el juicio y hagan algo que normalmente no harían. El pensamiento positivo también puede convertirse en una forma de evitar las acciones necesarias, un problema que Banschick ve en muchos clientes masculinos de poco más de 20 años. La gente puede decir "todo está bien", incluso cuando no lo es, es una forma de convencernos de que estamos haciendo algo sobre una situación dada (un trabajo horrible, una fecha límite inminente, un problema con un compañero) sin realmente hacer nada.

"Las personas que usan el pensamiento positivo como defensa están tratando de no sentirse ansiosas cuando deberían", dice Banschick. Con frecuencia es necesaria cierta ansiedad para motivarnos a actuar en ciertas situaciones. Cubrir esta ansiedad con una cara alegre en realidad puede empeorar nuestra situación porque es menos probable que abordemos el problema subyacente. Pero cuanto antes actuemos, es menos probable que la ansiedad interfiera con lo que sea que intentemos hacer, dice Julie Norem, profesora de psicología y autora de El poder positivo del pensamiento negativo.

Los beneficios de ser pesimista

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Por lo tanto, algún nivel de negatividad podría ser bueno para nosotros. Un estudio encontró que las personas con estados de ánimo negativos pueden producir argumentos de mejor calidad y más persuasivos que las personas con un estado de ánimo positivo. Los estados de ánimo negativos también pueden mejorar la memoria y la precisión mental, y otra investigación sugiere que el pensamiento negativo podría incitarnos a pensar con más cuidado. A la luz de estos hallazgos, muchos investigadores critican lo que ven como afirmaciones exageradas del campo pro-positividad, y respaldan los beneficios del pensamiento negativo Psicología Positiva en el Cuidado del Cáncer: ciencia mala, afirmaciones exageradas y medicina no probada. Coyne, J. y Tennen, H. Annals of Behavioral Medicine, febrero de 2010; 39 (1): 16-26.

De particular interés es el pesimismo defensivo, una estrategia para controlar la ansiedad, dice Norem. Implica establecer expectativas bajas y ser pesimista sobre lo que podría suceder en un escenario dado. Los estudios encuentran que la estrategia ayuda a las personas a manejar la ansiedad planificando mentalmente lo peor (dándoles a las personas una mayor sensación de control). También les permite rendir al máximo, generalmente porque trabajan muy duro para garantizar que no se produzcan posibles resultados negativos. Un modelo de dos factores de pesimismo defensivo y sus relaciones con los motivos de logro. Lim, Universidad Tecnológica L. Nanyang. Journal of Psychology, mayo de 2009; 143 (3): 318-36 Un análisis motivacional del pesimismo defensivo y la discapacidad personal. Elliot, AJ, Iglesia, MA. Departamento de Ciencias Clínicas y Sociales en Psicología, Universidad de Rochester, Nueva York. Diario de la personalidad, junio; 71 (3): 369-96.

Al prepararnos para lo peor, existe la posibilidad de que disminuyamos nuestro sufrimiento en el futuro. El dolor fue mayor si volverá a suceder: el efecto de la continuación anticipada sobre la incomodidad retrospectiva. Galak, J. y Meyvis, T. Tepper School of Business, Carnegie Mellon University. Journal of Experimental Psychology: General, 2011 feb; 140 (1): 63-75. En contraste, tratar de "corregir" los pensamientos negativos en realidad puede intensificarlos. Por supuesto, hay un componente cultural en el pensamiento positivo, y los beneficios relativos de la negatividad frente a la positividad varían según las actitudes sociales hacia la felicidad en una región determinada. (Por ejemplo, los estadounidenses de origen europeo a menudo consideran que los sentimientos positivos son más relevantes para la satisfacción con la vida, mientras que los estadounidenses de origen asiático generalmente consideran que los sentimientos negativos son más relevantes para las evaluaciones de la felicidad general). ¿Qué constituye una buena vida? Diferencias culturales en el papel del afecto positivo y negativo en el bienestar subjetivo. Wirtz, D., Chiu, CY, Diener, E. y col. Departamento de Psicología, East Carolina University. Journal of Personality, agosto de 2009; 77 (4): 1167-96 La dinámica de los eventos diarios y el bienestar en todas las culturas: cuando menos es más. Oishi, S., Diener, E., Choi, DW y col. Departamento de Psicología, Universidad de Virginia. Journal of Personal and Social Psychology, octubre de 2007; 93 (4): 685-98.

La efectividad del pensamiento positivo también depende en gran medida de factores individuales como la ansiedad, los mecanismos de afrontamiento y los sistemas de creencias, por lo que cada persona tiene que encontrar lo que le funciona a él o ella. Búsqueda de información de sujetos con alta y baja ansiedad después de recibir una auto-respuesta positiva y negativa. Comentarios relevantes. Frey, D., Stahlberg, D., Fries, A. Journal of Personality, 1986 Dec; 54 (4): 694-703. Pero independientemente de la disposición de una persona, los investigadores sugieren que podría ser mejor reconocer las emociones negativas en lugar de negarlas, y luego dejarlas pasar. Un estilo emergente de psicoterapia, llamado Terapia de aceptación y compromiso (ACT), sugiere que debemos aceptar que los pensamientos negativos están garantizados. En lugar de dedicar energía a suprimir la negatividad, debemos concentrarnos en identificar y comprometernos con nuestros valores, incluso en medio de un enjambre de pensamientos negativos.

La comida para llevar

Ciertamente no estamos abogando por que todos se conviertan en una agresión para la vida. Al igual que el pensamiento negativo, el pensamiento positivo tiene beneficios comprobados, tanto física como psicológicamente: optimismo y salud física: una revisión metaanalítica. Rasmussen, H.N., Scheier, M.F., Greenhouse, J.B.Instituto de Investigación Educativa y Servicio Público, Universidad de Kansas, Lawrence, KS. Annals of Behavioral Medicine, 2009 Jun; 37 (3): 239-56. El truco es encontrar el equilibrio entre ser optimista y ser realista, dice Banschick. En otras palabras: pare y huela las rosas, pero primero verifique que no haya caca de perro en la acera debajo de sus pies.