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One Pot: cómo el orgullo de Puerto Rico puede hacer que su cocina sea más eficiente y deliciosa.


Las grandes aventuras culinarias siempre significan un sumidero elevado de ollas y sartenes sucias y una larga noche de fregado después, ¿verdad? La sabiduría convencional podría sostener que solo los platos más simples pueden mantener un fregadero razonablemente vacío, pero la sabiduría convencional aún no ha lidiado con el deleite de los estilos de cocina puertorriqueña.

Una gran parte de la cocina puertorriqueña se puede resumir como "una olla". Muchos de estos platos están diseñados para hacer uso repetido o en capas de una sola olla, en lugar de tener múltiples componentes cocinados por separado.

Es una tradición culinaria desarrollada a partir de medios limitados e ingredientes de bajo costo, donde hacer un gran desastre en la cocina es una pérdida de tiempo, calor, agua y más, y mantiene el lavado de platos manejable sin sacrificar el sabor.

En algunos casos, también es la clave para experimentar cada matiz de sabor que un conjunto particular de ingredientes tiene para ofrecer. Esta técnica de cocción no se limita a esta isla y puede mejorar la cocina de cualquier persona.

El primer paso es un bote apropiadamente versátil. Una pieza central de la cocina hispana clásica es el caldero, una olla con tapa de aluminio fundido similar en concepto a un horno holandés. Sus lados curvos y acabado ligero lo mantienen bajo mantenimiento y relativamente fácil de limpiar. Su forma es un compromiso entre ollas altas y profundas y sartenes anchas y poco profundas. La mayoría de los juegos de utensilios de cocina tienen algo como esta pieza, y cualquier mercado hispano tendrá múltiples tamaños de caldero disponibles.

Con esta herramienta en mano, el siguiente truco es definir la técnica. La mayoría de las recetas, incluso aquellas en las que cada componente de la comida se cocina por separado, tienen un orden implícito. Los diferentes ingredientes tienen diferentes tiempos de cocción o requieren más preparación, creando una progresión natural durante la cocción.

Para muchos de estos, ese orden se puede cumplir con la misma facilidad introduciéndolos a todos en la misma olla en diferentes momentos, en lugar de mantenerlos separados hasta el enchapado. La combinación de todos los elementos en la misma olla también les permite infundir sabor, creando una experiencia unificada que es mucho más difícil de lograr cuando cada componente de una comida se cocina en su propia olla.

Un uso clásico de esta técnica podría ser dorar algunas patas de pollo como primer paso, luego hacer una salsa de los goteos y hacer el resto de la comida en otro lugar. Por sabroso que sea, este enfoque requiere mucho esfuerzo y coordinación de sabor externo para asegurar que las diversas partes de la comida se sientan como un todo coherente.

Un enfoque de una olla incluiría poner el pollo a un lado y calentar algunos aromáticos, como cebollas o jengibre, en aceite en la misma olla, sin limpiarlo en el medio. Esto infunde al aceite con todos esos sabores, incluidas las ricas y sabrosas gotas, que se pueden pasar a cualquier otra cosa cocinada en la misma olla.

El arroz adquiere esos sabores muy bien, por lo que agregar agua y arroz previamente medidos directamente a esa olla le permitirá absorber el aceite infundido mientras se cocina. Con unas pocas especias más y el regreso del pollo para terminar de cocinar, esto se convierte en una comida brillante y relativamente simple, hecha como una sola unidad.

A medida que el espacio continúa siendo cada vez más reducido en las principales ciudades y el tiempo libre para cocinar sigue siendo un bien costoso en sí mismo, ¡cualquier cosa que lo haga más fácil es una adición bienvenida!

Me he encontrado pensando en términos únicos para muchos tipos de platos, desde arroz frito hasta puré de papas. Cualquier técnica que reduzca la cantidad de utensilios de cocina no solo ahorra tiempo y esfuerzo para lavar los platos, sino que también maximiza cada plato al reducir la cantidad de sabor precioso que se lava con esa agua jabonosa.

Los veteranos de la cocina podrían reconocer que las recetas de salteados y ollas de cocción lenta tienen un espíritu similar detrás de ellos por la misma razón.

La tradición de cocinar en una olla que se ha transmitido por generaciones en Puerto Rico es una técnica que convierte los hábitos de bajo esfuerzo en virtudes culinarias, ¡y puede funcionar para usted de formas que aún no ha imaginado! Para comenzar, aquí hay algunas recetas para probar:

Pollo y arroz puertorriqueño de mamá de Ambitious Kitchen

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One Pot Puerto Rican Rice de Culinary Hill

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Arroz con Gandules (arroz con guisantes) por Fab Everyday

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Saucy Puerto Rican Beans and Potatoes de The Wanderlust Kitchen

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