Vida

Después de dos años de dolor muscular, probé la terapia con aguja seca: esto es lo que sucedió


"Te estoy refiriendo a un médico de medicina deportiva".

Durante dos años había estado viviendo con dolor en el músculo de la pantorrilla derecha, sin saber la causa. Trabajé seis días a la semana, así que inicialmente pensé que era solo un dolor muscular con exceso de trabajo. Cuando el dolor no desapareció con el descanso, programé una cita con mi médico.

Ahora, mi médico de atención primaria me sugería que visitara a otro especialista. Sintiéndome escéptico y nervioso por acumular facturas médicas, dudaba en seguir sus órdenes.

En este punto, ya había pasado por dos años de pruebas: análisis de sangre, dos resonancias magnéticas, un ultrasonido y radiografías. Mi médico me había referido a un reumatólogo, un cirujano ortopédico y un fisiatra. Intenté fisioterapia durante 12 sesiones, pero mi dolor nunca disminuyó y ninguno de estos especialistas pudo dar un diagnóstico.

Finalmente, mi médico de cabecera dijo que estaba bien que me ejercitara para que mi dolor no interrumpiera mi vida. Aún así, el dolor me molestó lo suficiente después de dos años para intentar al menos un médico más.

Fui a ver a Cheri Blauwet, doctora en medicina física y rehabilitación en el Hospital Brigham and Women's. Ella pensó que mi dolor era una tensión muscular crónica. Ella recomendó estirarse usando una férula mientras dormía, junto con un tratamiento más agresivo con Philip Kidd, un fisioterapeuta.

Durante la fisioterapia, Kidd recomendó la terapia con aguja seca. Nunca había oído hablar de eso, pero estaba dispuesto a probar casi cualquier cosa en este momento. Después de solo cuatro sesiones de fisioterapia, tres de las cuales incluyeron terapia con aguja seca, tuve un dolor mínimo en la pantorrilla. A los tres meses de finalizar las sesiones de fisioterapia, continué por mi cuenta, mi dolor de pantorrilla había desaparecido.

¿Qué es la terapia con aguja seca?

Kidd explica que la punción seca trata los puntos gatillo en los músculos. Los puntos gatillo son bandas densas y dolorosas en el músculo. "Puedo trabajar manualmente con mis manos para tratar los puntos gatillo, pero descubrí que la punción seca es más efectiva", dice Kidd.

El procedimiento también es más rápido que el masaje manual, menos de 5 minutos en comparación con 30 minutos o más.

“Cuando realizo el procedimiento, uso una aguja delgada y sólida para penetrar en el punto de activación para provocar una respuesta de contracción. La contracción es involuntaria, muy parecida a un reflejo en la rodilla cuando se usa un martillo reflejo. La contracción significa que he encontrado el lugar correcto. Luego, intentaré estimular el músculo repetidamente, idealmente hasta que deje de temblar. La respuesta de contracción local es incómoda, pero si podemos llegar al punto en que la contracción se detiene, generalmente el tratamiento funciona ", dice Kidd.

Kidd explica que la descripción de sus pacientes sobre cómo se siente la punción seca varía según el tamaño del músculo y la ubicación. En general, las personas no informan mucho dolor de la aguja y a menudo no saben cuándo se inserta la aguja. La respuesta de contracción es la que causa dolor o dolor.

Kidd menciona: "A menudo les digo a las personas que los efectos posteriores del procedimiento pueden ser como el inicio retrasado del dolor muscular por hacer mucho ejercicio en el gimnasio".

La ciencia detrás de la terapia con aguja seca

"La ciencia detrás de la punción seca no se comprende completamente en este momento, pero hay muchas teorías", explica Kidd. "Es posible que la aguja deforme la fibra muscular o destruya una placa motora motora disfuncional".

Un punto desencadenante generalmente se desarrolla debido a la sobrecarga muscular y el uso excesivo, que es común con las lesiones deportivas. "Mediante el uso de agujas secas, es posible que pueda reducir la entrada nociceptiva, aumentar la activación muscular y mejorar la extensibilidad del músculo", dice Kidd.

Blauwet explica que cuando los atletas tienen déficits biomecánicos, pueden provocar bandas tensas en los músculos. “La densidad real del tejido cambia en el músculo y en el área alrededor del músculo. Cuando eso sucede, es difícil que el músculo se libere por sí solo. Se vuelve crónica y es muy difícil mejorar ", explica.

Ella continúa diciendo que la punción seca ayuda a iniciar un proceso en el que liberas esa tensión crónica, ayudando a que la densidad del tejido y el pH focal de esa área mejoren lentamente.

También enfatiza la importancia de participar en fisioterapia junto con la terapia con aguja seca. De esta manera, puede abordar las razones subyacentes de por qué la tensión muscular ocurrió en primer lugar. "Puede arreglar el punto de activación, pero si no soluciona la razón por la cual el punto de activación estaba allí, simplemente volverá", dice Blauwet.

¿Necesita una receta para la terapia con aguja seca?

No necesita una receta médica para recibir terapia de punción seca. “Algunos médicos con los que trabajo actualmente lo recetan. Probablemente veo esto en las referencias con mayor frecuencia para pacientes con dolores de cabeza crónicos ", dice Kidd.

Las regulaciones sobre quién puede realizar la terapia con aguja seca varían según el estado. En algunos estados, los fisioterapeutas pueden realizar punción seca. "Algunos estados no lo permiten y hay muchos grupos trabajando para cambiar eso", dice Kidd.

Kidd explica que en Brigham and Women's Hospital, solo un fisioterapeuta que participó en el proceso completo de certificación puede usar la técnica.

¿Hay alguna preocupación que las personas deben tener en cuenta?

Hay algunas contraindicaciones a considerar antes de realizar la terapia con aguja seca.

Kidd menciona que las personas que tienen lesiones cutáneas locales, como celulitis, psoriasis e infecciones locales o sistémicas, deben evitar la punción seca. La punción seca no debe realizarse sobre áreas de hinchazón, músculos profundos en personas con sangrado anormal o en áreas de enfermedad vascular, incluidas las venas varicosas.

Las personas con sistemas inmunes comprometidos no deben usar agujas secas. Y no es posible recibir punción seca sobre áreas de implantes, como senos, pantorrillas o glúteos.

"No hay evidencia que respalde esto, pero se debe evitar la punción durante el primer trimestre del embarazo", dice Kidd.

¿Cuál es la tasa de éxito?

Kidd descubrió que las tasas de éxito varían. "He estado usando esta modalidad durante aproximadamente dos años y algunas personas con períodos de dolor sorprendentemente largos pueden mejorar significativamente después de una o dos sesiones, mientras que otras notan mejoras modestas", dice Kidd.

Kidd dice que es raro que un paciente no encuentre ayuda con la punción seca. "Creo que es más efectivo cuando puedes encontrar un punto desencadenante que, cuando se palpa, reproduce el dolor con el que el paciente tiene un problema", dice Kidd. Si no hay puntos de activación, la punción seca no tendrá éxito.

La punción seca se puede agregar a la fisioterapia y los tratamientos médicos. Kidd tampoco recomienda usar la terapia de punción seca solo, sino en combinación con fisioterapia y estiramiento.

“La punción seca es muy efectiva para los puntos de activación, pero con frecuencia estos no son el único problema. Puedo tener un mejor éxito a largo plazo si puedo educar al paciente sobre la ciencia del dolor y una prescripción de ejercicio. Esta última parte es importante porque su éxito no está solo en mis manos. Quiero darles las herramientas para que puedan autogestionarse. La punción seca es un medio para ayudarlos a llegar a ese punto ".

Blauwet dice: “Realmente me gusta la terapia con aguja seca porque, en general, es muy segura. Utiliza los efectos mecánicos de una aguja en lugar de tener que inyectar cualquier cosa que pueda tener efectos secundarios. La cortisona, por ejemplo, tiene sus usos, pero no desea ponerla en el músculo si no es necesario. Como no está inyectando cortisona ni nada que tenga efectos secundarios dañinos, puede repetirlo ”.

Blauwet no tiene noticias de todos sus pacientes sobre la punción seca, ya que la reciben durante la fisioterapia, pero ha escuchado comentarios de que a menudo es útil. Ella cree que si se hace en los casos correctos, puede ser muy efectivo.

Un estudio de revisión en 2016 examinó investigaciones anteriores sobre la punción seca y descubrió que era eficaz para reducir el dolor en la parte inferior del cuerpo y se recomienda para otros problemas, como el dolor miofascial. Otro estudio no encontró diferencias para reducir el dolor a corto plazo cuando se usó la punción seca.

Mi comida para llevar

Durante más de dos años experimenté dolor, pero después de solo tres sesiones de punción seca, mi dolor se redujo considerablemente. Creo que la punción seca me ayudó a acelerar el proceso de curación, lo que significó menos dinero gastado en copagos y menos tiempo para visitar a los médicos.

El primer fisioterapeuta que vi me masajeó la pantorrilla, pero fue extremadamente doloroso durante 15 minutos y nunca sentí ninguna mejora. La punción seca se sintió como un dolor agudo durante aproximadamente 30 segundos y luego mi músculo de la pantorrilla se sintió más como un músculo tirón durante aproximadamente un día.

Si es necesario, lo volvería a intentar. Si cree que podría ser un beneficio para usted, busque fisioterapeutas en su estado que estén certificados en agujas secas.

Cheryl Maguire tiene una maestría en psicología. Está casada y es madre de gemelos y una hija. Su escrito ha sido publicado en la revista Parents, Upworthy, "Sopa de pollo para el alma: Cuenta tus bendiciones", y la revista Your Teen. Puedes encontrarla en Twitter.