Vida

Lo que aprendí de la calvicie en mis 20 años


El Rite-Aid mantuvo a sus botellas Rogaine como rehenes en una caja antirrobo. No era un plástico grueso, pero si realmente quisiera uno, probablemente tendría que invertir en algunas herramientas de calidad decente o pedirle ayuda a un empleado de la tienda. “Disculpe, ¿le importaría desbloquear este molesto artilugio de plástico para que pueda gastar $ 52.99 en una botella de productos químicos para el cuero cabelludo que crecen milagrosamente y que probablemente ni siquiera funcionen? Y seamos discretos, por favor.

De ninguna manera. Salí por la puerta automática.

Todo comenzó cuando tenía 25 años. Mi amigo Steve señaló mi sien, riendo, "¡Mira, te estás adelgazando!" Le di un fuerte brazo, pero una descarga de adrenalina recorrió mi cuerpo. Esa noche, escudriñé mi rayita en el espejo doble del baño. ¿Estaba pasando?

El cabello oscuro y rizado era una de mis características definitorias, tanto que mis amigos me harían costillas porque podría convertirse en un afro blanco. Durante unos días después del comentario de Steve, pude convencerme de que no era cierto, solo estaba tratando de asustarme. Con el tiempo, sin embargo, poco a poco se volvió innegable: el pelo tapando el desagüe de la ducha, las curiosas quemaduras solares en el cuero cabelludo, menos fricción cuando me aplicaba el champú ... Me estaba quedando calvo.

Si no tiene problemas con la caída del cabello, tengo dos cosas que decir:

Eres muy afortunado.

Te maldigo suavemente cada mañana cuando me miro en el espejo.

Calvo es una mierda. Todavía sufro una crisis de identidad existencial cada vez que me considero un hombre calvo. Sin embargo, después de haber perdido el cabello todos los días durante los últimos seis años, he tenido un minuto para contemplar el fenómeno curiosamente sombrío que hace que un cuero cabelludo brille radiantemente al sol de la mañana.

La progresión de la calvicie es desmoralizante. Pero, ¿hay un lado positivo en la línea del cabello que retrocede?

No estoy seguro, pero aquí hay algunas realizaciones que he tenido a través de mi lucha lenta y continua con la pérdida de cabello:

1. Ciertamente reconoces más tu propia mortalidad.

Como un ex atleta activo, saludable y en forma, notar la pérdida de cabello fue casi la primera vez que realmente me di cuenta de que no viviría para siempre. A pesar de 25 años en un planeta plagado de enfermedades y devastado por incendios forestales, todavía inconscientemente pensé que era invencible. La realización me sacudió. Estaba realmente jadeanteenvejecimiento.

¿Cómo podrían mis genes haberme traicionado? ¿Cuánto tiempo hasta que el resto de las facultades debilitadas de mi cuerpo se apaguen para siempre como mis lánguidos folículos pilosos? Me paré frente al espejo, viendo una película de avance rápido de la descomposición de mi cuerpo, mi cabello pasó de gris a blanco a inexistente, mis mejillas enseñadas se hundieron en un par de papadas de papel, mi pecho semi-musculoso y mis hombros cayendo hacia el sur en una barriga redonda que sobresale más allá de la línea de mi cinturón ... ahora está claro que voy a morir, y la calvicie es mi recuerdo cada vez que me miro en el espejo.

No me gusta, pero sentirme un paso más cerca de la Parca me motiva a vivir bien en el presente. Me recuerda saborear mi piel relativamente joven mientras todavía la tengo y explorar estar vivo aquí y ahora.

2. Tienes que aceptar tu superficialidad.

Claro, sé que soy vanidoso, todos lo somos. Pero perder el pelo me hizo darme cuenta de que soy desesperadamente vano, casi irreparablemente encadenado a los ideales de belleza tradicional de nuestra cultura. Durante toda la escuela secundaria y la universidad, fui un tipo de aspecto decente. Nunca modelé ropa o lo que sea, pero mi apariencia me dio confianza. Contrarrestó mis ansiedades sociales y tranquilizó mi ego.

¿Cómo podría enfrentar reuniones importantes y lucir elegante en las citas con un corte de zumbido cojo que hizo que mis oídos sobresalgan? ¡La gente vería que era débil, que estaba afligida con una imperfección deslumbrante en el punto más alto de mi ser! Miré los sombreros a través de los escaparates con nuevo interés. Racionalicé los tupés: Son exactamente lo mismo que el maquillaje de las mujeres, ¿verdad? Me molestó. No quería vivir la vida sin una rayita perfecta.

Los pensamientos agitados me hicieron darme cuenta del alcance de mi inmadurez. Tupés ... ¿en serio? ¿Ahí es donde está mi cabeza? Fue necesario reconocer mi profunda vanidad: un primer paso saludable. En última instancia, me ayudó a trabajar para ir más allá del estado de ansiedad en el que mi autoestima pende precariamente de una apariencia impecable.

3. Aprendes que compararte con los demás es inútil.

Sabía que a veces me comparaba con otras personas, pero cuando me di cuenta de mi calvicie, de repente me sentí físicamente inferior, especialmente viviendo en una ciudad como Nueva York, donde todos son tan hermosos que duele. Me encontré cediendo a las inseguridades que no había sentido desde la escuela secundaria, tratando de determinar hasta qué punto estaba cayendo el peldaño de apelación: ¿Tenía un 7 ahora? A 6.5? Ese tipo en el tren 2, ¿era yo mejor o peor que él? Una chica que camina rápidamente por Union Square sin darse cuenta de mí, ¿habría mirado si hubiera tenido mis rizos universitarios?

Observé con melancolía las imágenes de Jason Statham, maravillándome de cómo logró de alguna manera trascender los problemas de la pérdida de cabello con su mandíbula cuadrada y su famosa celebridad. ¿Cómo podría estar a la altura de los niveles de belleza y vitalidad que pasaban diariamente por las aceras de la ciudad?

Compenso en otras áreas, y no necesariamente en las que nacen de un profundo pozo de amor propio: blanquear los dientes, experimentar con vello facial halagador, desarrollar más músculo de playa en mi hombro, vestirme mejor. Y aunque no hay nada de malo en tener un poco de autoestima, me doy cuenta de que tengo que salir de la rueda de hámster de comparación. Tengo que tener en cuenta que hacer ejercicio y elegir mi ropa de la mañana puede convertirse en un intento desesperado de imitar a los demás, un esfuerzo diario agotador para reafirmar mi autoestima relativa en un juego interminable y perdedor.

Una lucha saludable

Nunca probé el Rogaine: no me gusta la calvicie, pero honestamente, probablemente sea bueno para mí. Es una llamada de atención necesaria, una oportunidad para superarme y realinear mi enfoque en los rasgos y habilidades del personaje que realmente pueden durar e incluso madurar con la vejez. Tal vez la persona promedio no sea tan delirante y vanidosa como yo (aunque estoy dispuesto a apostar que muchos lo son), pero tal vez para personas como yo, la pérdida de cabello puede ser una aflicción positiva: un catalizador saludable para el crecimiento que tanto se necesita.

En mis mejores momentos, no me preocupo tanto por mi rayita. A veces, ahora, cuando me miro en el espejo, me despierta un poco de mi sueño acelerado. Me despierta solo un minuto al darme cuenta de que la vida es mucho más que las formas de nuestras caras, nuestro rango entre las masas y los pelos en nuestras cabezas, y por eso, estoy agradecido.

Jonathan Warner vive en un estudio de Nueva York más pequeño que su baño y disfruta de conducir motocicletas bajo la lluvia. Escribe regularmente en su blog The Scrap Journal para tratar de mantenerse cuerdo entre aventuras al aire libre. Atrápalo en el Tren 2 a última hora de la noche o conéctate con él en Instagram @jparkwarner o Twitter @JParkWarner.