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¿Es la fatiga suprarrenal o estás realmente cansado?


¿Alguna vez has tenido esa combinación súper divertida de estrés de alto nivel y absolutamente nada de energía? Aunque es posible que te sientas estresado y cansado por la letanía de horrores en las noticias o solo por un feed de Facebook súper odioso, hay podría También sea un desequilibrio suprarrenal que exacerbe sus síntomas. Dicho esto, tus glándulas suprarrenales podrían no tener nada que ver con eso. La fatiga suprarrenal se ha convertido en un diagnóstico importante de los naturópatas y los profesionales de la medicina alternativa, pero la comunidad médica tradicional no se está subiendo al carro de la fatiga.

Antes de comenzar a preocuparse por su equilibrio hormonal, aquí está todo lo que necesita saber sobre la fatiga suprarrenal, la controversia en torno a la enfermedad y qué hacer si tiene síntomas.

¿Qué son las glándulas suprarrenales?

Las glándulas suprarrenales son responsables de regular una serie de hormonas que afectan el metabolismo, la presión arterial y la respuesta del sistema inmunitario. Pero la verdadera estrella del espectáculo suprarrenal es el estrés.

Tanto el cortisol como la adrenalina están regulados por las glándulas suprarrenales. La adrenalina (y su primo noradrenalina) se involucra durante los momentos de alto estrés cuando su cuerpo desencadena la "respuesta de lucha o huida". Ya sabe, esa sensación cuando ve un tweet absolutamente horrible y no está seguro de si Debes pasar el día desmontando el troll o esconderte debajo de una manta durante unas horas.

Para el estrés de nivel inferior, el cortisol toma el control. La hormona se eleva en situaciones estresantes y hace que su ritmo cardíaco aumente, lo ayuda a metabolizar el azúcar más rápidamente y, en general, hace que las cosas se muevan para responder a situaciones no relajantes.

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¿Qué es la fatiga suprarrenal?

En 1998, James Wilson, DC, Ph.D., acuñó el término "fatiga suprarrenal", que también se llama estrés suprarrenal, agotamiento suprarrenal, hipoadrenalismo o "esa cosa en la que estás cansado todo el tiempo y creo que es estrés". o algo así ”si estás hablando con la amiga de tu madre que vio algo sobre la fatiga suprarrenal en una revista en la fila de pago de Whole Foods.

La fatiga suprarrenal no significa que tenga pequeñas glándulas adormecidas sentadas sobre sus riñones. Algunos médicos creen que es causado por el trabajo excesivo de las glándulas suprarrenales. Cuando su cuerpo está expuesto al estrés a largo plazo y sus glándulas suprarrenales siguen bombeando hormonas para hacer frente, eventualmente se cansan. Las glándulas suprarrenales no pueden producir suficientes hormonas necesarias para manejar el estrés crónico.

Una vez que las glándulas están fatigadas, Wilson dice que puede experimentar una variedad de síntomas, como:

  • Cansancio
  • Aumento de peso / incapacidad para perder peso
  • Niebla del cerebro
  • Sentirse agotado o abrumado
  • Antojos de bocadillos salados o dulces
  • Problemas para recuperarse del estrés

La fatiga suprarrenal es diferente de la enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal. Para esos trastornos, la glándula suprarrenal está físicamente dañada (a menudo por problemas autoinmunes) y no puede producir las hormonas adecuadas. Para la fatiga suprarrenal, las glándulas suprarrenales están físicamente intactas, simplemente no funcionan correctamente.

Básicamente, es una afección médica causada por demasiado estrés, y Wilson afirma que esta enfermedad es provocada por todo el estrés adicional del mundo moderno. Aunque es posible que tengamos menos momentos verdaderos de "lucha o huida" que nuestros antepasados, casi todos los días del día nos atacan los estresores de bajo nivel. Claro, los primeros humanos tuvieron que construir sus propias casas con materiales difíciles de trabajar y evitar ataques de osos, pero no estaban revisando sus teléfonos a la 1 a.m. para asegurarse de que su jefe no estuviera enojado con ellos.

¿Pero es real la fatiga suprarrenal?

En "La fatiga suprarrenal no existe: una revisión sistemática", los científicos de la Universidad Federal de Sao Paulo dicen que la fatiga suprarrenal es definitivamente real. ¡Es una broma! El título prácticamente lo delata. Cuando estos profesionales buscaron en 3.470 estudios en PubMed sobre la fatiga suprarrenal, no encontraron pruebas sustanciales de que sea una enfermedad real. Los estudios previos que respaldaron la fatiga suprarrenal no midieron adecuadamente las hormonas del estrés del paciente, y hubo pocos estudios científicamente sólidos de la enfermedad para comenzar.

Las noticias endocrinas afirmó que la mayoría de los síntomas de fatiga suprarrenal no coinciden con los síntomas de insuficiencia suprarrenal, la enfermedad científicamente probada. Con insuficiencia, verá pérdida de peso, vómitos, diarrea, náuseas, fatiga y presión arterial baja. Con fatiga, las personas se quejan de sentirse cansadas, no querer levantarse de la cama, ansiando comida chatarra y aumento de peso. Aunque ambos trastornos lo cansan, no tiene sentido que la insuficiencia suprarrenal (causada por glándulas dañadas físicamente) produzca síntomas tan diferentes de una glándula suprarrenal que está demasiado oculta para producir suficientes hormonas.

Para agregarle combustible al incendio “la fatiga suprarrenal es un mito”, la Sociedad Endocrina no lo reconoce como un trastorno real, y Google está plagado de artículos como “Fatiga suprarrenal: una enfermedad falsa” de profesionales médicos calificados. En resumen, la comunidad médica cree que la fatiga suprarrenal está completamente inventada.

Si la fatiga suprarrenal es falsa, ¿por qué escucho tanto?

Cuando Wilson acuñó el término "fatiga suprarrenal", dio un nombre a una serie de síntomas que plagaron a muchos pacientes. Incluso hoy, todavía usa este cuestionario como herramienta de diagnóstico principal. Aquí hay algunas preguntas de muestra en las que califica cada respuesta en una escala de 0 (nunca) a 3 (intensa o frecuente):

  • Mi capacidad para manejar el estrés o la presión ha disminuido.
  • Mi pensamiento es confuso o apresurado bajo presión.
  • Mis músculos a veces se sienten más débiles de lo que deberían.
  • A menudo me siento hambriento, confundido, tembloroso o algo paralizado bajo estrés.
  • Tengo dificultad para levantarme por la mañana.
  • Necesito café u otro estimulante para levantarme por la mañana.

¿Cómo te fue en el cuestionario? Probablemente tienes bastantes 2s y 3s, ¿verdad? ¡Por supuesto! Cada vez que miro el cuestionario, pienso: Oh mierda, probablemente tengo esto porque presenta muchos síntomas que son increíblemente común. Para ser justos, el cuestionario completo es mucho más largo que esto y algunas de las preguntas son bastante específicas ("Me duelen los músculos en el costado del cuello" y "Mi mejor y más reparador sueño es a las 7-9 am" ) Pero la mayoría de las preguntas son vagas y se aplican a una amplia franja de personas.

Wilson publicó su teoría de la fatiga suprarrenal con una versión de este cuestionario en su libro, Fatiga suprarrenal: el síndrome de estrés del siglo XXI. Ese libro fue reconocido por algunas sociedades médicas, aunque ninguna de ellas recibió el apoyo de ninguna junta médica estadounidense oficial, según Cedar-Sinai.

Dado que los síntomas son tan comunes y la fatiga suprarrenal parecía finalmente dar a las personas una respuesta a la pregunta "¿Por qué estoy cansado todo el tiempo, no puedo perder peso y me siento empañado", mucha gente apoyó (y aún apoya) esto diagnóstico. "La fatiga suprarrenal puede tener síntomas debilitantes en el cuerpo", dice Suzanne Demers, DC, y doctora en medicina funcional. "Muchas personas aumentarán de peso y no podrán bajar de peso, y también pueden sentir una depresión leve o una disminución en su capacidad para manejar el estrés".

Demers no está solo, ya que muchos naturópatas y médicos de medicina alternativa creen en la fatiga suprarrenal. La mayoría alegará que la medicina convencional no ha alcanzado su conocimiento de la enfermedad (como lo hace el Dr. Wilson en su sitio).

Aunque la evidencia no respalda la fatiga suprarrenal, sí no lo hace El 100 por ciento prueba que no existe. En 1981, Barry Marshall, M.D., descubrió que la mayoría de las úlceras eran causadas por una bacteria específica, pero la comunidad médica rechazó su hipótesis. Sus ideas no comenzaron a ganar fuerza hasta que bebió la bacteria, se dio una úlcera y resolvió todo con antibióticos simples. En 2005, fue galardonado con el Premio Nobel por su gran avance científico.

Ahora, esta historia no prueba que los científicos siempre estén equivocados. Simplemente muestra que pueden ocurrir descubrimientos con los que la comunidad médica no está de acuerdo automáticamente. En el caso de la fatiga suprarrenal, es muy poco probable que la comunidad médica sea incorrecta. Pero los naturópatas y las personas que buscan tratamientos alternativos tienen suficientes dudas para mantener su fe en la fatiga.

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Pero tengo síntomas de fatiga suprarrenal: ¿qué puedo hacer?

Aquí está la cosa. Incluso si la fatiga suprarrenal no es real, sus síntomas son Sentirse cansado todo el tiempo, de mal humor, malhumorado, ansioso, estresado y deprimido son cosas reales, y no debería tener que sentirse así. Con estos síntomas persistentes, es mejor decirle a su médico que intente obtener un diagnóstico más específico. Si ya ha visto al médico, o sus síntomas son leves y desea resolverlo por su cuenta, hay algunos posibles culpables de sus síntomas de fatiga suprarrenal.

Si no es fatiga suprarrenal, ¿qué es?

Aunque los estudios muestran que el estrés no desgasta la glándula suprarrenal, eso no significa que el estrés no tenga consecuencias en su cuerpo. Un artículo de la Universidad de Miami encontró que el estrés crónico condujo directamente a la presión arterial alta y a una disminución de la respuesta inmune. Cuando las hormonas del estrés se mantuvieron altas, los pacientes se recuperaron más lentamente de la enfermedad y se enfermaron más fácilmente. El documento también encontró que los síntomas generalmente asociados con la enfermedad (fatiga, malestar, falta de apetito) no fueron causados ​​por la enfermedad sino por el intento del cuerpo de mejorar. Básicamente, el estrés de combatir un resfriado es lo que causa todos los malos sentimientos, no el resfriado en sí.

Un estudio del University College London encontró un vínculo positivo entre el cortisol crónicamente alto y la obesidad. Esto no prueba que el estrés cause aumento de peso, pero muestra que las hormonas de alto estrés pueden ser parte de la causa. Incluso si el cortisol alto no es la causa principal, el estrés tiene un claro impacto en el peso, ya que la mayoría de las personas recurren a la comida o al alcohol cuando sus niveles de estrés se salgan de control. Si constantemente se siente estresado y recurre repetidamente a helados y nachos para calmarse, es probable que aumente de peso. Por lo menos, eso es exactamente lo que hice en un momento de gran estrés, y vaya, ¡aumenté de peso! Obviamente, no todos responden al estrés con la comida, pero ciertamente sucede.

Por lo tanto, el estrés puede causar fatiga, malestar, falta de apetito, más apetito, presión arterial alta, disminución de la respuesta inmune y aumento de peso, casi todos los síntomas de fatiga suprarrenal.

Si realmente no cree que el problema sea el estrés, podría ser la depresión. Ahora, la depresión suena muy aterradora y mala, pero es común y tratable. Alrededor de 16 millones de estadounidenses tienen trastorno depresivo mayor, mientras que 6,8 millones de adultos tienen trastorno de ansiedad generalizada, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América (ADAA).

Antes de que pienses de ninguna manera, definitivamente no estoy deprimido, estos son algunos de los síntomas principales (a través de ADAA):

  • Estado de ánimo triste, ansioso o vacío persistente
  • Disminución de la energía o aumento de la fatiga.
  • Insomnio, despertarse a horas extrañas o quedarse dormido
  • Aumento de peso
  • Pérdida de peso
  • Inquietud
  • Dolores de cabeza, trastornos digestivos y dolor que no parecen tener otra causa y no responden al tratamiento.

Suena mucho a los síntomas de fatiga suprarrenal, ¿eh? La depresión no es solo sentirse triste, sino que también puede manifestarse de formas físicas y emocionales complejas. Utilizándome a mí mismo como ejemplo, tuve dolores horribles en el estómago que nadie podía entender (incluso después de $ 4,000 en pruebas. ¡Gracias, seguro horrible!) Pero cuando finalmente obtuve ayuda para mi trastorno depresivo mayor completo, esos dolores se fue.

Ahora, escuchar "es solo estrés o tal vez depresión" podría no ser muy reconfortante. Pero hay muchas cosas que puede hacer para combatir los síntomas del estrés general, incluso sin consultar a un médico. Sin embargo, si cree que podría ser depresión, definitivamente vale la pena ver a un profesional de salud mental para obtener un diagnóstico completo y opciones de tratamiento.

Alternativamente, puede tener disfunción del eje hipotalámico-hipofisario (intente decirlo cinco veces más rápido). De cualquier manera, debe ser revisado: si ha experimentado muchos de los síntomas asociados con la fatiga suprarrenal, su médico seguramente querrá que obtenga un examen completo de fatiga en general.

Cómo sentirse mejor

Muchas de las sugerencias sobre cómo combatir la fatiga suprarrenal también son útiles para el estrés o los trastornos leves del estado de ánimo. No siempre son fáciles, pero los cambios dietéticos y de estilo de vida sugeridos podrían aliviar sus síntomas.

Dormir

Lo más importante que debe hacer para sus síntomas es reducir el estrés, y una buena manera de hacerlo es dormir más. ¿Alguna vez has comenzado a llorar por algo porque estabas demasiado cansado para lidiar? ¡Yo tengo! Simplemente durmiendo lo suficiente, puede aliviar de inmediato algunos de los síntomas asociados con la fatiga suprarrenal.

"Manténgase en un horario de sueño regular de 8-10 horas por noche", dice Demers. Esto aumentará la claridad mental, mejorará su estado de ánimo y facilitará el manejo de situaciones estresantes. Obtener 8-10 (10!) Por noche es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente si tienes niños. Demers recomienda acostarse a la misma hora todas las noches y realizar alguna actividad (incluso caminar) durante el día. La combinación de rutina y mover tu cuerpo te ayudará a relajarte por la noche y llegar a Snooze Town un poco más rápido.

Cambia tu dieta

Dado que la inflamación es una de las principales causas de estrés interno, es mejor eliminar los alimentos inflamatorios y agregar grasas saludables e ingredientes antiinflamatorios naturales.

Los alimentos que debe comer más tienden a contener altos niveles de ácidos grasos omega-3, que ayudan a reducir la inflamación. Los omega-3 son vitales para combatir los síntomas de la fatiga suprarrenal, según Barry Sears, Ph.D., fundador de la Fundación de Investigación de Inflamación y autor de La dieta de la zona. Recomienda tomar suplementos de aceite de pescado para obtener una dosis alta y concentrada de omega-3. "Cuando aumenta la ingesta de ácidos grasos omega-3, reduce la producción de hormonas proinflamatorias (eicosanoides)", dice Sears. Esto ayuda a contrarrestar los efectos del estrés crónico en el cuerpo. A medida que la inflamación retrocede, las personas generalmente se sienten más enérgicas y experimentan pérdida de peso.

Este enfoque dietético no funciona de la noche a la mañana, pero debería ver algún cambio en los síntomas después de 4-6 semanas. Si, después de unos meses, este cambio en la dieta no hace más que enojarlo por todo el café que no puede beber, podría ser hora de ver a un médico y reevaluar sus síntomas.

Solo hacia abajo, baja el estrés

La mejor manera de combatir los síntomas de la fatiga suprarrenal es reducir el estrés. Fácil, verdad? Nada es más relajante que alguien que te dice: "¡Relájate! ¡Relájate ahora mismo o tu salud sufrirá para siempre!

No puede esperar que el estrés desaparezca de inmediato, pero usted puede Encuentra maneras de relajarte. Primero, para continuar superando sus factores estresantes, debe identificarlos. Tómese unos minutos para enumerar todo lo que le causa estrés. No importa si es una cosa enorme como la deuda o algo pequeño como un compañero de cubículo que juega juegos en su teléfono con el volumen subido, escríbalo. Luego, vea si hay algún factor estresante que pueda eliminar. Claro, no puedes borrar mágicamente los principales factores estresantes, pero eliminar algunas de las cosas pequeñas puede hacer una gran diferencia.

"Lo más importante, programe tiempo para usted cada semana o cada dos semanas", dice Demers. Tómese al menos dos horas a la semana para pasar totalmente solo, haciendo lo que quiera. No piense en el trabajo ni planee su viaje a la tienda de comestibles. En cambio, use esas dos horas para leer en silencio, recibir un masaje o ir a sentarse al parque. Honestamente, podrías mirar una pared o atracones Amas de casa realSolo haz cualquier cosa que te parezca relajante. Y no importa qué tan ocupado esté, ponga este "tiempo de mí" en el calendario y manténgalo.

Sigo pensando que podría ser un problema suprarrenal

Si le preocupa que pueda tener la enfermedad de Addison o insuficiencia suprarrenal, es mejor hacerse análisis de sangre con estimulación con ACTH. Usted da un poco de sangre, luego recibe una inyección de hormona adrenocorticotrópica (ACTH) y vuelve a administrar sangre. Esencialmente, esto muestra cómo su cuerpo reacciona a la señal para darle cortisol. Esta prueba no confirmará la fatiga suprarrenal, pero ayudará a diagnosticar trastornos suprarrenales aún más graves.

Si usted o un médico aún creen que podría ser fatiga suprarrenal, puede solicitar una prueba de saliva. La prueba de saliva de cortisol / DHEAS mide las hormonas del estrés en su saliva y cómo cambian a lo largo del día. Si sus resultados muestran una función suprarrenal baja, puede hablar con su médico (o hacer algunos de los cambios en la dieta y el estilo de vida sugeridos en este mismo artículo) ) Ahora, esta prueba no se reconoce como una prueba adecuada para los niveles de cortisol y se demostró que es defectuosa en el 61 por ciento de los pacientes, según el Harvard Health Blog. Pero si tiene curiosidad acerca de sus niveles hormonales a lo largo del día, esta prueba podría darle una idea de lo que está sucediendo en su cuerpo.

La fatiga suprarrenal puede o no ser real, pero eso no significa que sus síntomas estén "inventados" o "todos en la cabeza". Lo más probable es que el estrés general sea la causa, y está afectando a su cuerpo de varias maneras. . Si sus síntomas son severos, consulte a un médico y un profesional de salud mental; Mientras tanto, puede tomar nota de sus síntomas o probar algunos de los cambios en la dieta y ver si marcan la diferencia. Pero, sobre todo, trate de reducir su estrés. No importa el diagnóstico oficial, la relajación adicional es un medicamento que todos debemos tomar.

Amber Petty es una escritora de Los Ángeles y colaboradora habitual de Greatist. Siga mientras ella comparte su viaje de pérdida de peso en su nueva columna bimensual, Slim Chance. Toma lecciones de canto de ella a través de Sing a Different Tune y síguela en Instagram @ambernpetty.