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Los estadounidenses buscan información de salud en línea, pero no la comparten en las redes sociales


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¿Necesitas una idea para la cena saludable de esta noche? Dirígete a Facebook, Twitter o Instagram, y es probable que alguien haya publicado una foto digna de baba de la ensalada de col y quinua de anoche. ¿Pero buscando sugerencias sobre qué tratamiento seguir para los dolores de cabeza crónicos? Lo siento, pero tu gráfico social no tiene nada.

Al menos eso es lo que sugiere un nuevo estudio de la Universidad Brigham Young. Los investigadores encontraron que Si bien la mayoría de los usuarios de Internet buscan información de salud en línea, pocos publicamos preguntas y comentarios sobre nuestros problemas de salud en las redes sociales.Correlaciones del uso de redes sociales relacionadas con la salud entre adultos. Thackeray, R., Crookston, B.T., West, J.H. Departamento de Ciencias de la Salud, Universidad Brigham Young, Provo, UT, EE. UU. Journal of Medical Internet Research 2013 30 de enero; 15 (1): e21 .. Los autores del estudio dicen que si realmente nos tomáramos el tiempo para publicar sobre nuestras experiencias, la información de salud disponible en línea podría ser mucho más útil.

¿Cual es el trato?

El estudio se basa en parte en los hallazgos de Pew Internet and American Life Survey realizado en septiembre de 2012 y en parte en una investigación independiente realizada por los autores del estudio Correlatos del uso de redes sociales relacionadas con la salud entre adultos. Thackeray, R., Crookston, B.T., West, J.H. Departamento de Ciencias de la Salud, Universidad Brigham Young, Provo, UT, EE. UU. Journal of Medical Internet Research 2013 30 de enero; 15 (1): e21 .. En la encuesta de Pew, los investigadores realizaron entrevistas telefónicas con más de 3.000 adultos estadounidenses y les preguntaron sobre sus hábitos de uso de Internet; El otro estudio incluyó entrevistas telefónicas con unas 1.700 personas.

Resulta Más del 60 por ciento de los usuarios de Internet buscan información de salud en línea, buscar asesoramiento, buscar experiencias de otros usuarios en las redes sociales y leer reseñas de proveedores de salud y centros de atención médica. De ese grupo, tres cuartos comienzan su investigación utilizando un motor de búsqueda como Google o Yahoo. Casi un tercio termina buscando información en sitios de redes sociales, y alrededor del 40 por ciento revisa las clasificaciones y revisiones en línea.

Pero una vez que encuentran la información que buscan, los usuarios de Internet no parecen volver y discutir sus experiencias en las redes sociales. El estudio encontró solo el 10 por ciento de las personas publicó comentarios y el 15 por ciento de las personas publicó comentarios o preguntas sobre problemas de salud. Los autores del estudio continúan sugiriendo que si más personas hablaran sobre su salud en línea, los pacientes podrían tener un papel más activo en su atención médica. Además, los médicos podrían tener una mejor idea de las preguntas y preocupaciones que las personas tienen sobre ciertos problemas médicos.

¿Es legítimo?

Lo parece. Ambas encuestas incluyeron tamaños de muestra bastante grandes de personas en los Estados Unidos, por lo que los hallazgos probablemente sean precisos. Y solo un vistazo rápido al feed de Facebook o Twitter de cualquier persona probablemente revelará un número mínimo de consultas y comentarios relacionados con Tylenol.

Aún así, vale la pena señalar que (según el estudio) la mayoría de las personas que buscan información de salud en línea en primer lugar son jóvenes, mujeres y blancos. Las personas más educadas y las que tienen ingresos más altos también tienden a buscar información de salud en línea. Y aquellos con condiciones de salud crónicas constituyen una gran parte de las personas que buscan información de salud en línea. Por lo tanto, los hallazgos del estudio probablemente reflejan los hábitos de estas poblaciones particulares en comparación con los estadounidenses en general. Valdría la pena analizar datos demográficos específicos, como los estadounidenses mayores o las minorías étnicas, para ver cómo sus hábitos de uso de Internet difieren de la población en general.

Por supuesto, nadie sugiere que ver fotos del dedo roto de alguien en Facebook debería ser un reemplazo para consultar a un profesional de la salud. De hecho, volverse demasiado dependiente de Internet para hacer autodiagnósticos puede contribuir a una grave ansiedad sobre nuestra salud, también conocida como "cibercondria". compartir información de salud en línea puede darles a los pacientes y a los médicos una idea rápida de qué preguntas hacer durante las citas individuales. Internet ciertamente no está diseñado para reemplazar el consultorio del médico, pero es un gran lugar para comenzar una conversación y posiblemente hacer que las personas se sientan menos solas cuando se trata de su salud y bienestar.

¿Comparten información de salud en las redes sociales? ¿Por qué o por qué no? Háganos saber en los comentarios a continuación o twittee al autor en @ShanaDLebowitz.