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¿Qué son los ritmos circadianos?


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Los ritmos circadianos son ciclos de cambios físicos, mentales y de comportamiento. Tienen una duración aproximada de 24 horas y nos informan cuándo es hora de posponer y cuándo despertar y oler el café, no es necesario un despertador. Y Enrique no es el único que siente que el ritmo divino-circadiano es una parte básica de la vida humana.

El ritmo de la (día y) noche: la necesidad de saber

Foto de Marissa Angell

Los ritmos circadianos influyen cuando tenemos hambre, somos felices y tenemos sueño (y tal vez incluso Dopey también). El cuerpo humano produce naturalmente sustancias químicas que regulan los patrones de comportamiento diarios. Pero las señales ambientales, especialmente la luz y la oscuridad, también son importantes. La exposición a la luz le dice al cuerpo que permanezca despierto, mientras que la oscuridad dice que rompan las mantas. Las personas tienden a estar menos alertas entre las 2 y las 6 am, mientras que los niveles de energía generalmente alcanzan su punto máximo entre las 6 y las 8 pm.

Desde los cambios de humor hasta los munchies, los ritmos circadianos juegan un papel en una variedad de actividades biológicas. Retuitee esto: según un estudio de mensajes de Twitter, un grupo de investigadores cree que la felicidad alcanza su punto máximo en la mañana y alrededor de la medianoche El estado de ánimo diurno y estacional varía con el trabajo, el sueño y la duración del día en diversas culturas. Golder, S.A., Macy, M.W., Departamento de Sociología, Universidad de Cornell, Ithaca, NY. Ciencia, 2011; 333 (6051): 1878-81 .. Otro estudio sugiere que el reloj del cuerpo tiene la culpa de esos ruidos de barriga alrededor de la hora de la cena.

Y aunque cada persona tiene un ritmo circadiano, las mujeres tienden a operar con avance rápido; los estudios sugieren que su ciclo biológico es aproximadamente seis minutos más corto que el de los hombres. La edad es otro factor importante. No es solo el atractivo de los especiales de reserva anticipada: los cambios en los relojes corporales convierten a muchas personas mayores en madrugadores Disminución relacionada con la edad en la producción circadiana. Nakamura, T.J., Nakamura, W., Yamazaki, S., Kudo, T., Cutler, T., Colwell, C.S., Block, G.D., Departamento de Psiquiatría y Ciencias de la Bioconducta, Universidad de California, Los Ángeles, California. Revista de Neurociencia 2011; 31 (28): 10201-5 .. Y los mensajes de texto no son la única fuente de los hábitos nocturnos de los adolescentes: resulta que las fluctuaciones hormonales pueden hacer que se duerman y se despierten más tarde.

Circadian Rhythm 'n Blues: su plan de acción

Las interrupciones en los ritmos circadianos pueden causar una variedad de problemas de salud.. El desfase horario a menudo se produce cuando las personas viajan a través de zonas horarias, ya que lleva un tiempo que sus relojes corporales se ajusten. Entonces, alguien que ha viajado desde Madrid a Nueva York podría estar listo para ir al heno a las 5 de la tarde, ya que su cuerpo piensa que es casi medianoche. Para algunos, la luz diurna mínima durante el invierno puede provocar un trastorno afectivo estacional, un tipo de depresión. Incluso la luz artificial de las pantallas de la computadora y el teléfono puede sacar el reloj del cuerpo fuera de control, causando problemas con el sueño.

Sin embargo, no se necesitan destornilladores para reparar un reloj que no funciona. Algunas soluciones son bastante simples. Los viajeros pueden intentar tomar algunas pastillas de melatonina, lo que según la investigación puede ayudar a aliviar los síntomas del jet lagJet lag, las alteraciones del ritmo circadiano del sueño y la depresión: el papel de la melatonina y sus análogos. Srinivasan, V., Singh, J., Pandi-Perumal, S.R., Brown, G.M., Spence, D.W., Cardinali, D.P. Avances en terapia 2010; 27 (11): 796-813. Los profesionales médicos también pueden recomendar la terapia con luz brillante para ayudar a tratar una variedad de trastornos del ritmo circadiano. Durante algunas horas al día, el paciente se sienta frente a una luz de alta intensidad que simula la luz solar. Cuando los ritmos circadianos se salen de ritmo, algunos también prueban la terapia conductual o modifican las rutinas diarias para volver a encarrilar el ciclo. Cumplir con un horario de sueño-vigilia, hacer ejercicio durante el día y relajarse antes de acostarse puede ayudar a restaurar los ritmos circadianos normales. ¿Ahora aprendiendo a bailar? Ese tipo de ritmo es una historia completamente diferente ...