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¿La aromaterapia realmente funciona?


Cómo esencial son los aceites esenciales? Los fanáticos de la aromaterapia afirman que las fragancias pueden eliminar toxinas y reducir el estrés, pero la ciencia detrás de esto sigue siendo menos concluyente.

Lo que la nariz sabe mejor: por qué es importante

Los extractos de plantas concentrados se han utilizado con fines medicinales durante más de 6,000 años, lo que promete un alivio de la ansiedad, el estrés, la depresión y una gran cantidad de otras dolencias mentales y físicas. Aceites esenciales y terapia ansiolítica. Setzer, WN. Departamento de Química, Universidad de Alabama en Huntsville, Huntsville, Alabama. Comunicaciones Nacionales de Productos 2009 Septiembre; 4 (9): 1305-16 .. Pero aparte de la antigua tradición, de hecho podría haber algo de ciencia detrás de estos aromas. Se cree que la aromaterapia estimula los receptores del olfato en la nariz, que luego envían mensajes a través del sistema nervioso y a la parte del cerebro que controla las emociones Hechos y ficciones de la aromaterapia: un análisis científico de los efectos olfativos en el estado de ánimo, la fisiología y el comportamiento. Herz, RS. Departamento de Psiquiatría y Comportamiento Humano, Escuela de Medicina Warren Alpert, Universidad de Brown, Providence, Rhode Island. The International Journal of Neuroscience 2009; 119 (2): 263-90 .. Desde los hospitales hasta los spas de salud, los aceites esenciales se administran a través de inhalantes, difusores y masajes (¡definitivamente no es la peor forma de eliminar el dolor!) Para provocar emociones positivas y calmar lo malo. Sin embargo, descifrar qué bocadillos valen la pena puede ser un poco dudoso.

Dando sentido a los olores: la respuesta / debate

Si bien puede no ser sorprendente que un aroma agradable pueda mejorar el estado de ánimo y refrescar una habitación maloliente, los investigadores aún no han alcanzado un consenso sobre los beneficios de golpear el pasillo de la homeopatía de Whole Foods. Considere el aceite de lavanda, más popular por sus supuestos efectos de "domesticación de tensión". Investigaciones recientes mostraron que el olfateo de estas flores aromáticas junto con el romero redujo el estrés en los estudiantes de posgrado de enfermería durante los exámenes. McCaffrey, R., Thomas, DJ., Kinzelman, AO. Christine E. Lynn College of Nursing, Florida Atlantic University, Boca Raton, Florida. Práctica de Enfermería Holística 2009 marzo-abril; 23 (2): 88-93. Sin embargo, otro estudio encontró que el aroma de olor dulce mostraba pocos signos de reducción de la ansiedad en pacientes dentales que temían los próximos procedimientos, aunque parecía disminuir la ansiedad en aquellos que experimentaban un estrés más inmediato. Los efectos de la lavanda aroma en los niveles de ansiedad del paciente dental: un ensayo aleatorizado controlado por conglomerados. Kritsidima, M., Newton, T., Asimakopoulou, K. King's College London, Instituto Dental, Denmark Hill, Londres, Reino Unido. Odontología comunitaria y epidemiología oral 2010 Febrero; 38 (1): 83-7 .. Para confundir más las cosas, uno de los estudios más grandes sobre aromaterapia hasta la fecha no encontró evidencia de propiedades reductoras del estrés de la lavanda al medir la frecuencia cardíaca, la presión arterial, las hormonas del estrés y la función inmune. Influencias olfativas en el estado de ánimo y función autonómica, endocrina e inmune. Kiecolt-Glaser, JK., Graham, JE., Malarkey, WB., Et al. Departamento de Psiquiatría, Universidad Estatal de Ohio, Columbus, Ohio. Psychoneuroendocrinology 2008 abril; 33 (3): 328-39 .. En el mismo estudio, fue el aceite de limón, un estimulante sospechoso, el que mostró la mayor promesa de mejorar el estado de ánimo de los sujetos, aunque sin ningún efecto fisiológico medible. Influencias olfativas en el estado de ánimo y autonómico, endocrino y función inmune. Kiecolt-Glaser, JK., Graham, JE., Malarkey, WB., Et al. Departamento de Psiquiatría, Universidad Estatal de Ohio, Columbus, Ohio. Psychoneuroendocrinology 2008 abril; 33 (3): 328-39 .. Aún así, a pesar de la consistencia en los hallazgos, los investigadores aún no están listos para descartar la aromaterapia. Con más datos y una mayor comprensión de la fisiología de la mente, aún puede haber una manera de dar sentido a estos olores furtivos. DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: A menos que lo autorice un médico o un profesional capacitado, los aceites esenciales nunca deben tomarse por vía oral, ya que los aceites son bastante tóxicos. (Y para el resto de ellos, solo piensen: se necesitan alrededor de 220 libras de flores de lavanda para hacer una libra de extracto de plantas. ¡Probablemente no sea la más sabrosa que baja!)