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Repost: ¿Los alimentos orgánicos son realmente más saludables?


Esta publicación fue escrita originalmente por Samantha Miller, una estudiante graduada en Periodismo en la American University, Washington, D.C., y publicada en el blog BigThink Age of Engagement de Matthew C. Nisbet. Se vuelve a publicar con permiso.

A pesar del gasto inestable del consumidor, un número creciente de estadounidenses está dispuesto a gastar mucho dinero por comida orgánica. Las ventas de alimentos orgánicos alcanzaron casi $ 25 mil millones en 2009, un aumento del 5% con respecto a 2008, según la Asociación de Comercio Orgánico. Y si bien puede parecer una suma considerable, las ventas de alimentos orgánicos solo representan una pequeña porción del mercado de alimentos de los EE. UU., Menos del 4%.

¿Por qué la gente compra productos orgánicos?

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Una serie de estudios encontraron que la gente compra principalmente productos orgánicos para el percibido beneficios de la salud, según un artículo en el Journal of Consumer Behavior. "Los consumidores compran productos orgánicos debido a su deseo de evitar los productos químicos utilizados en las producciones de alimentos convencionales", escribieron los autores. "Se percibe que el uso de pesticidas está asociado con efectos a largo plazo y desconocidos en la salud". Y aunque la Agencia de Protección Ambiental admite que los pesticidas pueden causar problemas de salud como defectos de nacimiento, cáncer y daño a los nervios, las leyes federales aseguran que "estos productos puede usarse con una certeza razonable de que no representarán ningún daño ".

Sin embargo, hasta la fecha, no se han realizado estudios científicos que demuestren que los productos orgánicos son más nutritivos que las frutas y verduras cultivadas tradicionalmente.. En 2010, investigadores daneses descubrieron que las papas, zanahorias y cebollas cultivadas orgánicamente tienen los mismos niveles de flavonoides y ácidos fenólicos, nutrientes que previenen enfermedades, como sus alternativas convencionales. Y, sin embargo, el 76% de los estadounidenses cree que los alimentos orgánicos son más saludables que las opciones tradicionales, según una encuesta de Harris de 2007.

Además, la misma encuesta encontró que el 86% de las personas que compran alimentos orgánicos con frecuencia piensan que sabe mejor. De hecho, una prueba de sabor a ciegas descubrió que las personas pensaban que el jugo de naranja orgánico sabía mejor que el jugo de naranja convencional, pero no se encontraron diferencias entre la leche orgánica y la convencional.

Algunas otras motivaciones para comprar productos orgánicos incluyen la preocupación por el medio ambiente, el bienestar de los animales y la seguridad alimentaria, aunque estos factores no son tan influyentes como los beneficios para la salud y el sabor percibidos.

En general, los consumidores de alimentos orgánicos son mujeres que tienen hijos que viven en el hogar, según el Diario de comportamiento del consumidor artículo. Y debido a esto, los productos orgánicos "comercializados para niños probablemente continuarán prosperando porque apelan a la preocupación de los padres por la salud", dijo Andrew Martin en un artículo del New York Times.

Pero, ¿qué pasa con las galletas, papas fritas o galletas orgánicas? debe ser la opción más saludable ... ¿verdad?

“La comida orgánica sigue siendo comida chatarra”

Eso es lo que dijo Marion Nestle, profesora del departamento de nutrición de la Universidad de Nueva York, en un artículo del New York Times. Si bien las prácticas de agricultura ecológica ciertamente son menos exigentes con el medio ambiente, existe son Algunas desventajas del estilo de vida orgánico que vale la pena mencionar.

La palabra orgánico "Parece haberse convertido en la cura mágica, sinónimo de comer bien, de manera saludable, sana e incluso ética", escribió el periodista Mark Bittman. “La verdad es que la mayoría de los estadounidenses comen muy mal: obtenemos el 7% de nuestras calorías de los refrescos, más que de las verduras; el principal grupo de alimentos por ingesta calórica es 'dulces'; y un tercio de los adultos del país ahora son obesos, que la cuestión orgánica es secundaria ". De hecho, los estudiantes universitarios que comen comida chatarra orgánica creen que las golosinas tienen menos calorías, según un estudio de la Universidad de Cornell. Y aquí hay un hecho divertido: las Oreo orgánicas tienen la misma cantidad de calorías y grasas que las galletas originales. Entonces comer orgánicamente probablemente no va a resolver la pandemia de obesidad en el corto plazo.

Además, orgánico no siempre significa "local". ¿Alguna vez notaste que tus fresas orgánicas tienen el "Producto de México" estampado en el cartón? Un estudio europeo estimó que los alimentos orgánicos enviados a Gran Bretaña recorrieron casi 150,000 millas, dejando una elevada huella de carbono.

Al final, la aparición de cadenas minoristas orgánicas como Whole Foods Markets y Trader Joe's ha creado una pendiente resbaladiza para los ambientalistas. Por un lado, los partidarios están encantados de que la tarifa orgánica haya logrado un atractivo tan extendido y un apoyo individual, el tipo de apoyo ascendente que ha provocado movimientos sociales generalizados en el pasado. Por otro lado, les preocupa que el objetivo original de producir alimentos saludables, sostenibles y locales esté siendo aplastado por grandes corporaciones, ejem, Natural Cheetos.

"Les preocupa que cuando se agregan productos orgánicos a la vertiginosa variedad de opciones del supermercado regular, el consumidor de alguna manera se sienta absuelto de cualquier necesidad de pensar críticamente sobre el sistema agroalimentario", escribió Vijay Cuddeford en el diario Alternatives. "Los productos orgánicos de los supermercados pueden permitir que los compradores asuman que pueden comer más saludablemente y ser más ecológicos sin cambiar o incomodar el estilo de vida del consumidor".

¿Crees en la comida orgánica? ¿Vale la pena el costo extra? ¡Comparte tus pensamientos en los comentarios a continuación!